Sherlock. One more miracle

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sherlock. One more miracle » AU » Waltz on the bones


Waltz on the bones

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

Участники: Caitlin Whelan, John Watson.
Время и место: викторианская Англия, Лондон, Рождественский сочельник.
Краткое описание: Ночь перед Рождеством наполнена магией и множеством искушений для чистой и непорочной души. Юной леди не приличествует покидать дом в столь поздний час, но как можно пересилить своё любопытство и не посетить таинственный ночной бал-карнавал?
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-03 17:41:02)

+1

2

Бэл показалось, что едва она успела коснуться головой подушки, как в сон вклинился резкий звук - будто скрипнула предательская половица под чьей-то осторожной поступью. Девушка резко села на кровати, озираясь, но не увидела ничего, кроме мелькнувшей тени. Звякнуло что-то, опустившееся на кофейный столик. Юная леди, откинув одеяло и мимоходом удивившись, что ночная рубашка, в которой она ложилась спать, сменилась золотистым бальным платьем, спустила ноги на пол и замешкалась, пытаясь найти домашние туфли. Наконец, не в силах более сдерживать своё любопытство, она махнула рукой и босиком кинулась к столику.
Приглашение, маска и ключ от задней двери. Аннабелла подхватила карточку, украшенную искусными вензелями и исписанную, кажется, идеальным, каллиграфическим, почерком. Но буквы плыли перед глазами, менялись и кружились, и лишь неведомое шестое чувство вселило уверенность - её ждёт волшебное приключение, бал-маскарад до самого рассвета, лишь стоит выйти из дома и без сомнений сесть в первый попавшийся экипаж. Разумеется, он доставит её туда, куда нужно, ведь сегодня волшебная ночь.
И она не думала ни секунды. Сердце лишь замерло на мгновение, предчувствуя что-то сказочное, а Бэл уже нашла башмачки (они лежали в коробке под столиком), обулась, подхватила маску и ключ и, крадучись, вышла из своей комнаты. Она добралась незамеченной до нужной двери и выпорхнула на улицу, напрочь позабыв закрыть замок, но почему-то взяв с собой ключ. Кэб уже ждал её. Молчаливый кэбмен распахнул дверцу и поддержал леди за локоток, когда башмачок чуть не соскользнул со ступеньки. Только внутри Аннабелла вспомнила, что на улице зима, но заботливый неизвестный подумал и об этом - на сидении её ждала золотистая шаль, так уютно обнявшая вмиг отогревшиеся плечи.
Девушка не запомнила дороги, да и была ли та? Просто на этот раз дверь открыл учтивый лакей, который и провёл её ко входу. Смутно знакомая башня* - поначалу она просто возвышалась впереди тёмным нагромождением, но при приближении Бэл все окна здания засветились, заскользили едва заметные снаружи силуэты кружащихся пар, заиграла музыка...
Это был самый странный бал, который она только видела за свою жизнь. И пускай девушке исполнилось лишь 17, она уже вступила в свет, столь омрачённый множеством условностей и правил. Постоянный контроль, внимание к каждому её шагу, всюду следующая за ней матушка... Не улыбайся слишком открыто! Не смотри прямо в глаза! Не подпускай кавалера вне танца к себе слишком близко, а уж гулять с ним по саду даже думать не смей! Здесь не было ни матушки, ни дам, обсуждающих каждый её изъян, а вот взгляды... Взгляды - были. Казалось, что все присутствующие ждали Бэл, и стоило ей появиться, как пары закружились энергичнее, по залу пробежался шепоток... И пускай никто не объявил её имени, все и так его знали. Аннабеллу вмиг утянул в круг танцующих партнёр, казалось, столь же юный, как и она сама, но глаза его, блестевшие сквозь прорези в маске, были такие древние, что девушке стало неловко.
-Леди, в ближайшие пару дней Лондон утонет в снегу, поверьте!- говорил он, серьёзно глядя на неё. -Мороз и снег будут, обязательно будут!
Бэл едва заметно повела плечиком, так, чтобы не сбиться в танце:
-А даже если так, лорд, чего в этом плохого? Снег нечасто у нас бывает, а ведь он так красив.
Кавалер улыбнулся, а в его льдистых глазах блеснул нехороший огонёк.
-Зима - моё время, леди. Не выходите из дома в одной шали, прелестная, не провоцируйте...
Девушка едва заметно порозовела, а юноша в завершение танца коснулся кончиков её пальцев в лёгком поцелуе, и она была готова поклясться, что его дыхание не согревало, а наоборот, едва заметно холодило кожу.
В миг короткой передышки стоило осмотреться. И чем внимательнее она смотрела, тем больше деталей ненароком проявлялось и впечатывалось в её память. Проходящая мимо нимфа, запнувшись о край платья, приподняла подол, явив миру аккуратные копытца. Мужчина, шагнувший ей на помощь, широко улыбнулся - сверкнули острые клыки. Здесь всё это казалось столь повседневным, что обращать внимание на такие мелочи было по меньшей мере моветоном.
"Это же маскарад..." - вздрогнув, подумала девушка. - "Это костюмы... Очень реалистичные костюмы..."
Она коснулась маски, будто проверяя, не слетела ли та за время танца. Леди успела надеть её ещё в кэбе, но маска была столь легка, что легко было забыть о её существовании.
А музыка всё играла и играла. И общая атмосфера таинственности и веселья одновременно пугала и так увлекала...
Вторым партнёром её стал мужчина в годах, с чёрными пышными усами, которого невероятно хотелось назвать полковником в отставке.
-Девицы сейчас только и делают, что крутят хвостом! - прорычал он после полагающихся по этикету фраз о погоде, и Бэл смутилась. - О, милая леди, не принимайте на свой счёт. Вы столь прелестны, что хочется достать вам луну с небес. Полную луну.
Его пальцы чуть сильнее сжали ладонь Аннабеллы, и ей оставалось лишь кивнуть в ответ на такой... странный комплимент.
Наконец, этот танец тоже закончился. Распрощавшись с "полковником", девушка взяла у слуги с подноса бокал шампанского, но стоило ей сделать лишь один глоток, как её уединение было нарушено.

*

http://cp14.nevsepic.com.ua/215/21419/thumbs/1385310754-pic117.jpg

[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-03 22:04:14)

+2

3

[AVA]http://s018.radikal.ru/i505/1610/a4/38bfae82e4ab.jpg[/AVA][NIC]The Man in The Mask[/NIC][STA]Do you know me?[/STA]
Он возникает из ниоткуда, толпа расступается перед ним, как море перед Моисеем. Они не смотрят на него, возможно, они даже его не видят, но покорно уступают дорогу, будто подхваченные какой-то неведомой силой. Никто не может противиться воле Рока, вздумавшего вмешаться в отлаженную мелодию человеческого Бытия.
Маска скрывает половину лица, но черты, оставленные на поверхности, расплываются, оставляя лишь смутное, едва осознаваемое впечатление. В память врезается немногое, все остальное ускользает, покрываясь туманной дымкой. Взгляд - пристальный, горящий. темный, как будто вбирающий в себя и не выпускающий из своей темноты. Улыбка - странная, одновременно пугающая и притягательная, не изгиб губ - кровавый росчерк на застывшем лице. Сейчас он улыбается только Ей, как будто Она была избрана из всего множества людей, вальсирующих на этом балу. Как будто Она - единственная, для кого предназначено все это представление. Как будто Она в действительности может здесь что-то изменить.
Он останавливается перед ней, приглашающе протягивая руку. Улыбка, полоснувшая его губы, становится завлекающе-мягкой. Взгляд темных глаз устремляется в самую глубь души, всколыхивая ее туманные воды и вырывая на поверхность полустершийся в сознании образ.
"Ты помнишь?"
"Ты помнишь, помнишь?"
Эхо слов, пришедших из ниоткуда, звенит серебристыми переливами. Колокольчик на двери лавки старой портнихи. Звонкая, незатейливая песенка девчушки с рынка. Колкая нежность снежинок, подхваченных зимним ветром. Это все - было, где-то там, вдали, не здесь, не сегодня, вчера или вечность назад, когда Она еще не знала дороги сюда. Сейчас это вспоминается мимолетным вихрем и вновь оседает на дне непослушной памяти, а ласковые, чарующие голоса все смеются, дразнят... "Ты помнишь?"
Он улыбается так же как тот, другой, у него сейчас тот же парфюм, и когда он заговаривает с Ней, в его голосе звучат те же бархатистые нотки.
- Вы не окажете мне честь..? - звучание его слов обволакивает, дурманит, он плетет паутину из Ее же памяти, из Ее тайных желаний, из всех чувств, что когда-либо наполняли Ее сердце. Его пальцы призывно подрагивают, ожидая Ее ответного прикосновения. - Прошу Вас, Бэл.
Ее имя слетает с его губ, как финальный аккорд. Щелк - и ларчик захлопнулся. Чик-чик - и ключика больше нет. Тик-так - напомнили бы Ей часы, но время здесь больше не идет. Здесь - остается только музыка, и она уже звучит, знаменуя начало нового танца.
Он улыбается. Он ждет.
Он уже знает, каким будет Ее ответ.

Отредактировано John Watson (2016-10-04 01:40:32)

+1

4

Аннабелла почувствовала, что сейчас опрокинет бокал. Этот человек... Один лишь шаг навстречу, а её уже бросило в жар. Сердце забилось в груди пойманной птичкой, и корсет показался слишком тугим. Внутри встрепенулось какое-то до боли знакомое щемящее чувство, такое тянущее, волнующее, почти пугающее.
Девушка смотрела на Него широко раскрытыми глазами, и, кажется, не могла дышать. А когда Он заговорил и протянул ладонь... Вдоль позвоночника пробежала приятная волна мурашек. Бэл смутилась, потупилась, ощущая, как предательский румянец красит её щёки, и неловко поставила бокал обратно на поднос. Звук её имени заставил вскинуться, вглядеться в расплывающиеся черты скрывающегося за маской лица со смутной надеждой, недоверием и любопытством.
И тотчас же она опомнилась. Присела в реверансе, принимая приглашение, и коснулась кончиками пальчиков Его ладони.
-Мы... Мы раньше нигде не встречались?- голос был непослушным и ломким, готовым сорваться на шёпот.
Казалось, что тени танцующих прислушиваются к их разговору, перешёптываются и ждут. Ждут их вальса. И она, что скрывать, тоже этого ждала, так по-детски нетерпеливо, что путь к центру зала показался ей вечностью. Но вот Его рука приобняла девичью спину, её - легла на Его плечо, и мир вокруг Бэл будто перестал существовать.
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-04 21:31:00)

+1

5

[AVA]http://s018.radikal.ru/i505/1610/a4/38bfae82e4ab.jpg[/AVA][NIC]The Man in The Mask[/NIC][STA]Do you know me?[/STA]
Его улыбка стала чуть шире, а в глазах на мгновение мелькнул хищный отблеск. Темнота его взгляда уже окутала Ее, погрузила в себя и не торопилась выпускать из цепких, но нежных когтей.
- Возможно. Попробуете угадать? - вкрадчиво предложил он, принимая Ее руку и выводя следом за собой в центр зала. Изящный поклон, взмах руки - и вот Она уже в его объятьях, тонкая девичья талия точно прутик, который можно легко сломать, но пока что он бережет Ее как берегут дорогую коллекционную игрушку. Его движения искушающе-мягки, почти невесомы, а каждое прикосновение отзывается волной жара. Он ведет Ее в танце, вальсируя над разверзающейся пропастью стремительно уносящегося куда-то вниз зала, фигуры окружающих их людей сливаются в единую пляску света и тени, тлеют свечи, дурманящий запах хвои, ладана и чего-то неуловимо-пряного ударяет в ноздри, музыка подхватывает их, как бумажные кораблики, и уносит вслед за собой, плавно качая на своих волнах, а затем - подбрасывая ввысь, точно гадая на костях.
"Что тебе выпадет? Что? Что?" - серебристые голоса возвращаются, смеются тоненьким перезвоном, шепчутся в стороне. Их окружает вакханалия смеющихся масок, под которыми уже невозможно угадать черт лица. Ухмылки постепенно сменяются оскалом, губы кривятся в издевке, они ждут, они делают ставки, они жаждут зрелищ. И только его улыбка остается неизменно ласковой и манящей. Только ему Она может доверять сейчас.
- Вы не устали? - тихо шепчет он в самое ушко, когда музыка ненадолго отпускает их, позволяя Ей наконец выдохнуть.

+1

6

Она чувствует себя снежинкой, подхваченной всесильным снежным вихрем. Холод обжигает сильнее огня, ведёт её, кружит, играет... Бэл задыхается, её бросает то в жар, то в холод, и если бы не крепкие мужские руки, что так бережно поддерживают её, она, наверно, упала бы, сорвалась с небосклона и разбилась о далёкую землю, потерялась в белом крошеве и растаяла.
И мысли кружатся в такт музыки.
"Кто ты? Я... Почему я дрожу от одного твоего взгляда?"
Его глаза смеются, и кажется, что можно найти в них все ответы, стоит лишь вглядеться чуть пристальнее. Но нет, Аннабэлла лишь тонет в их магической чёрной бездне и уже не может ни отвернуться, ни потупиться. Она в Его власти, такая маленькая и хрупкая. Беззащитная. Доверчивая...
-Мы были близки,- выдыхает она, едва слышно, но ей кажется, что она кричит, срывая голос. -Я же чувствую. Но почему, почему я Вас не помню?
Девушка запуталась и окончательно потерялась. Но слова не важны, когда есть музыка и Он. И что-то невыносимо родное в Нём, что требует её абсолютной веры, абсолютного повиновения.

Окончание танца подействовало на Бэл отрезвляюще. Будто вынырнув из транса, она растерянно моргнула.
-Да, пожалуй, - протянула юная леди, вздрогнув от Его обжигающего дыхания. В душе шевельнулось ощущение иллюзорности, но ему пришлось отступить под Его насмешливым взглядом. -Я хотела бы присесть на минутку. Вы не проводите меня? Боюсь, сама я не найду.
А странный бал, ещё пару минут назад бывший безумной круговертью, вновь превратился в волшебный карнавал. Кавалеры делали комплименты дамам, те игриво смеялись, благосклонно кивая... Шныряли слуги с подносами, музыка вновь была лишь приятно обволакивающей.
И Бэл с ужасом и восторгом подумала, что всё происходящее так невероятно развлекает!
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-05 00:17:15)

+1

7

[AVA]http://s018.radikal.ru/i505/1610/a4/38bfae82e4ab.jpg[/AVA][NIC]The Man in The Mask[/NIC][STA]Do you know me?[/STA]
Звенящие, смеющиеся голоса подхватывают Ее слова, повторяют на все лады, вновь швыряет Ей же в лицо:
- Были близки, были близки...Были...Были близки, близки, близки...
Он улыбается, грациозно взмахивая рукой, и пересмешники замолкают так резко, что можно подумать, у него действительно есть власть над ними. Темные, затягивающие глаза с теплой насмешливостью смотрят в разрумянившееся личико Аннабеллы. Его голос чарует, уводит в неведомые дали, и с каждым мигом все больше и больше размывается дорога, способная вернуть Ее домой.
- Возможно, потому, что этого еще не случилось? - он мягко кружит Ее, погружая в только что озвученную мысль, стремительно разворачивает и немного нарушает порядок танца, обнимая со спины - так, чтоб Она смотрела на летящие мимо них пары со стертыми лицами, на гарцующие канделябры, на головокружительную свистопляску двухцветных половых плит, сменяющих друг друга в каком-то упоительном экстазе: черное-белое, черное-белое, черное-белое...
- Вы слишком много думаете о времени, - жарко шепчет он на Ей на ухо. Как ни странно, хотя кажется, что они стоят на месте, наблюдая за окружающей вакханалией, неведомая сила продолжает проносить их по залу, из одного конца в другой - ведь танец нельзя прерывать, можно нарушать любые правила - кроме этого. - А время - оно ведь о вас совсем не думает. Прошлое и будущее - это всего лишь плиты в разных концах зала. Но посмотрите - мы танцуем, и вы уже не можете отличить один его край от другого. Какая плита, была, по-вашему, в начале? Черная? Белая? Но они ведь все одинаковые, и всегда можно сделать вот так, - он щелкает пальцами, и пол под их ногами начинает куда-то съезжать. Он продолжает держать Ее, не давая соскользнуть следом, а через мгновение Ее взору предстает уже следующая картина - все белые плиты теперь расположены в одной половине комнаты, а черные - в другой. А они, сплетенные в танце, стоят ровно посередине, одна нога - на черном, другая - на белом. - Что из этого было, а что только будет, Бэл? Вы можете отличить? - Он смеется, и его смеху вторят звенящие голоса. - Но нет, не пытайтесь, я не стану вас мучить. - По взмаху его руки плиты вновь занимают свое законное место, чередуясь друг с другом. - Ведь куда важнее не то, когда мы встретились, а то, что вы помните меня, - он снова разворачивает Ее лицом к себе и заканчивает танец одним изящным поворотом.
Злобные маски вновь превратились во всего лишь раскрашенные лица, ощеренные оскалы стали миловидными улыбками, а насмешливые призраки обернулись слугами, разносящими сверкающие бокалы.
Поддерживая Ее, он провожает Бэл к одному из редких стульев у стены и помогает присесть. Возвышаясь над Ней, он становится похож на Судию, решающего Ее судьбу.
Но это был только один танец, и еще ничего не решено. Все еще можно изменить. А, может, и нет.
- Желаете что-нибудь выпить? - негромко спрашивает он, чуть склоняясь к Ней, и вновь тревожа память едва уловимым флёром парфюма.
"Ты помнишь?"

0

8

Этот человек пугал и притягивал её одновременно. И та уверенность, с которой он говорил все эти вещи... Неужели всё предрешено, и от неё уже ничего не зависит?
Бэл разглядывала фигуру рядом с собой. Кто же Он такой? Как интересно! Как страшно... Только бы не натворить глупостей! Матушка же предупреждала, что всем мужчины нужно лишь одно... Нет! Это её волшебная ночь! И пускай матушка подождёт со своими нотациями до завтра, а Аннабелла будет танцевать до утра и не думать ни о чём!
-Так забавно,- улыбнулась она, глядя на него снизу вверх. - Чувствую себя принцессой. Сижу на троне, а рядом со мной преданный рыцарь... Вы же меня защищаете, да? - она смутилась. - Так глупо, наверно, прозвучало, простите... Кто я для Вас, чтобы такое говорить...
"Кто я для тебя? Кто ты для меня? Кто ты?.."
-Я... я... - она растерялась, чувствуя, как заметались мысли. - Нет-нет, я не хочу, если только воды...
Запах. Родной, притягивающий, заставляющий судорожно вдыхать воздух, чтобы почувствовать... Почувствовать, как болезненно сжимает рёбра, как откуда-то из самых затаённых уголков сердца появляется что-то очень давнее, очень важнее... Или оно туда только отправится в будущем?
Ей до боли захотелось прижаться к Его груди, попасть в такие уютные объятия, которые спасали её когда-то от смешных отроческих невзгод, таких, как, например, слишком строгая домашняя учительница... Или это был другой человек? И те прикосновения были родные, успокаивающие, а Он - обжигающий, манящий. Она хотела бы сравнить ощущения из прошлого с настоящим, но...
"Нет, нет, Бэл, нет! Сиди ровно, улыбайся и даже не думай о чём-то таком бесстыдном! Настоящая леди никогда так не поступит!"
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-06 20:38:41)

+1

9

[AVA]http://s018.radikal.ru/i505/1610/a4/38bfae82e4ab.jpg[/AVA][NIC]The Man in The Mask[/NIC][STA]Do you know me?[/STA]
На его лице появляется едва уловимая усмешка. Защищает ли он Ее? Вероятно да - только пока он рядом, звенящие голоса всего лишь смеются и дразнят, не причиняя Ей особого вреда. Он может щелкнуть пальцами и заставить их замолчать, превратить скалящиеся маски в дружелюбных слуг, а наполненные ядом взгляды - в игру света, нелепую случайность, не более. Другой вопрос - не будь его - творилась ли бы вообще вокруг Нее эта живописная вакханалия?
- Если на то Ваше желание, - учтиво отвечает он, отвешивая глубокий поклон. - Вы хотите быть принцессой? Почему бы и нет - извольте, - он подхватывает с какого-то подноса корону, и ни у кого не возникает удивления, с каких пор вместе с вином и закусками по залу разносят драгоценности. Изящно склонившись, он надевает Ей на голову сияющий венец и почтительно приникает губами к ладони. - Любой Ваш каприз, Ваше Высочество. Вы желаете видеть меня своим рыцарем? Прикажите - и я им буду.
Странная улыбка блистает на его лице, как будто сама того не ведая, Она объявила начало какой-то замысловатой игры. Но все присутствующие хорошо знают ее правила, а Она - нет. Окружающие подходят ближе, их голоса звенят, все раскланиваются с ней, будто в какой-то фантасмагоричность сценке.
- Ваше Высочество...Ваше Высочество...Ваша Светлость...
"Ты помнишь, во что ты играла в детстве?" - будто шепчет ей на ухо чей-то тихий голосок. - "Ты помнишь, Бэл? Ты помнишь, с кем ты играла?"
Аромат полузнакомого парфюма все больше дурманит Ее, щеки раскраснелись, глаза блестят от странных, необъяснимых чувств. Он наклоняется ближе, к самому уху, его дыхание щекочет Ее шею, чуть колышет тонкие локоны.
- Любое Ваше желание...Ни в чем себе не отказывайте. Вы хотите меня о чем-то попросить?

+1

10

Венец опускается на её голову тяжёлым бременем, обещает абсолютную власть. Над этим местом, над этими... людьми? И это пьянит сильнее любого вина, заставляет расправлять плечи и принимать отношение окружающих как должное.
"-Бэл, почему ты всегда принцесса, а я просто рыцарь?
-Я - девочка! Ты должен меня защищать!"
Аннабелла вздрагивает, чуть не роняя корону. Её глаза распахиваются, память услужливо подсовывает ещё кусочек, заставляет растерянно хлопать ресницами и видеть, видеть перед собой неясный силуэт.
"-Бэл, Господи, зачем ты туда забралась?!
Она захлёбывается слезами и цепляется за ветку из последних сил:
-Я... Я хотела как ты!..
Он протягивает руки. Несомненно, он поймает её, ему ведь уже 12, а ей всего лишь 7, он взрослый и очень сильный.
-Иди сюда, Бэл. Принцессы не лазают по деревьям."
И девушка помнит, как эти ласковые руки ловили и обнимали её ещё не один раз. И с годами прикосновения стали другими. Были другими. До её пятнадцатого дня рождения.
"-Перси, они...
-Они отказались. Родители уже договорились, что я женюсь на другой.
-Но мы же любим друг друга...
Он обнимает и нежно целует её в лоб:
-Прости, Бэл. Прости, что твой рыцарь никогда не станет твоим принцем."
Аннабелла приходит в себя и чувствует родной запах. Он смотрит на неё своими антрацитовыми глазами, и лицо под маской, кажется, меняется, становится тем, которое она хочет видеть.
-Любое желание? - девушка улыбается. Уже не растеряно, а почти счастливо: -Персиваль, а ты не догадываешься?
И она действительно будто светится. Она верит, что узнала его. Верит, что всё вокруг - прекрасная, утопическая правда.
-Я хочу, чтобы меня любили. Хочу, чтобы носили на руках. Хочу, чтобы обращались, как с самой хрупкой и дорогой в мире вещью. Чтобы если прикасались, то так трепетно, будто я сейчас исчезну! Перси, я хочу, чтобы всё было как раньше! - она почти кричит, как настоящая избалованная принцесса.
-Станцуй со мной. Пожалуйста. Как раньше.
Непрошеные слёзы сами начинают катиться из-под маски, но она всё равно улыбается.
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-08 21:22:43)

+1

11

[AVA]http://s020.radikal.ru/i718/1610/1f/b5bd718d62ff.jpg[/AVA][NIC]Персиваль[/NIC][STA]Помнишь меня?[/STA]Мимолетная улыбка и он приподнимает маску с лица, оказываясь тем, кого Она хочет видеть. Высокий, изящный, улыбчивый - был ли он таким все это время? Образ подошедшего к Ней мужчины стирается из памяти мимолетной дымкой, заменяясь исключительно Ее желанием. Он смеется, распахивает руки, как будто поздравляя с верной отгадкой.
- Твое желание - закон для меня, Бэл, - он тянет Ее за обе руки в центр зал, точно шаловливый мальчишка, подмигивает музыкантам, и те, будто очарованные их юностью и влюбленностью, искрящей во все стороны, начинают играть. Он кружит Ее по залу, не обращая внимания ни на кого из присутствующих, но те, кажется, совсем не против, и разлетаются перед ними, как пугливые тени. Они танцуют, а вокруг медленно, одна за другой, начинают гаснуть свечи, исчезать другие пары. Вскоре они кружатся посреди зияющей пустоты на неотступно следующем за ними клочке света откуда-то сверху. Музыка плавно стихает, растворяется в темноте, и Персиваль останавливается, удерживая Ее, точно сгустившийся вокруг мрак способен поглотить и ее, если Она не замрет одновременно с ним.
- Я ни на секунду не переставал любить тебя, Бэл, - звонким мальчишечьим голосом говорит он и, как некогда в минуты их близости, шаловливо крадет быстрый поцелуй с Ее губ. Его прикосновения нежны и теплы, но лишь до поры - что-то холодит Ее руки, и Она замечает, что там, где секунду назад покоилась его ладонь, теперь видна лишь голая костяная кисть. Поднимая взгляд, Она может увидеть, как меняется его лицо, как кривятся и синеют губы, как на роскошном камзоле где-то в районе сердца, только что бившегося с таким упоением, расплывается темное багровое пятно. - Я любил тебя, Бэл, - говорит стремительно садящимся, хрипящим голосом. - До самой смерти...
Перед Ее глазами проносятся отрывки воспоминаний, от которых ранее Она предпочла отмахнуться. Война, призыв, перед которым они даже не успели попрощаться, а после - спустя месяцы томительного, мучительного ожидания - короткое оповещение о гибели от вражеской пули - где-то далеко, под чужим небом, на чужой земле. Ни последнего поцелуя, ни прощальных слов - ничего не оставила им жестокая Судьба.
- Ты слишком много думаешь о времени, - звучит в Ее голове более сильный и звучный голос - как Она вообще могла их спутать. - Прошлое и будущее сменяют друг друга, как плиты на полу. Черное-белое, черное-белое, черное-бе...
Мир стремительно уносится в тартарары. Остается только закрыть глаза и ждать, пока все вокруг перестанет кружиться. Пока вновь не появится возможность вздохнуть.
- Вы, кажется, задремали, - слышится над Ее ухом голос Мужчины-в-Маске. Он стоит над Ней, как ни в чем ни бывало, а никакого Перси уже и в помине нет. Только на одной из плит в центре зала - маленькое красное пятнышко. Но вскоре исчезает и оно.

+1

12

А Аннабелла всё ещё чувствовала губы Перси на своих, холодные прикосновения рук и невыносимую боль в груди. Как она могла забыть? Сколько слёз было пролито, сколько слов не сказано, сколько... Боже, за что?
Девушка повернулась к собеседнику и постаралась вести себя легко и непринуждённо, но щёки её были мокрыми, солёные дорожки всё никак не хотели исчезать, а губы болезненно кривились в подобии улыбки:
-Жаль, что Вы не разбудили меня на мгновение раньше.
Как же чудовищны сны, в которых к нам возвращаются те, кого больше нет. Они даруют надежду, а затем отнимают её так жестоко и резко, будто вырывают сердце.
Казалось, что Он понял всё без слов. Коснулся лица, стирая капли, посмотрел серьёзно, но без жалости.
-Я ведь должна... отпустить его? Верно?
Бэл чувствовала, что сейчас решится что-то очень важное. И это не последний её выбор за эту ночь.
-Давайте ещё потанцуем. Мне нужно развеяться.
Их танец снова был непохож на все предыдущие. Движения девушки были резкими, нервными, будто она скользит по краю обрыва, а руки партнёра всё не позволяют ей вырваться и окунуться в столь пленительную тьму забытья. И ей хотелось сорваться, пропасть, навсегда исчезнуть, лишь бы ничего не чувствовать!
В мимолётном порыве, когда рука её освободилась для совершения элемента танца, она шагнула и ударила Его в грудь. Так слабо и по-женски, когда бессилие уже не пытается сражаться с внутренней истерикой, а разум никак не может смириться.
С губ сорвался всхлип, а Он... Он спрятал девушку в таких горячих и волнующих объятиях, что она не могла пошевелиться. Лишь беззвучно плакала, опустив руки. И ей было плевать на то, как закружились, засмеялись маски вокруг, зашептали что-то, что должно было вновь ранить её душу. До тех пор, пока Он обнимал её, Бэл не слышала никого, кроме Него.
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so curious[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-09 21:41:28)

+1

13

[AVA]http://s018.radikal.ru/i505/1610/a4/38bfae82e4ab.jpg[/AVA][NIC]The Man in The Mask[/NIC][STA]Do you know me?[/STA]
На кончиках его пальцев следы Ее слез мгновенно тают, но Она этого не замечает. Его ладони неизменно сухие и теплые, как будто ничто из этого мира не способно по-настоящему коснуться его. Но для Нее его прикосновения вполне ощутимы и осязаемы, они несут облегчение, увлекают за собой, укрывают от всего мира.
- В этом мире вообще ничего не стоит держать слишком крепко, - говорит он тихо, как будто откуда-то из глубины, но на губах тут же появляется влекущая улыбка: - Кроме Вашей руки, Анабелла.
Как завороженная, Она следует за ним в центр зала, музыка окутывает их, но на этот раз не уносит на своих волнах, она льется и тут же разбивается о каменные плиты, а резкие, отрывистые движения Бэл словно лишь усугубляет это истошное метание, мелодия кровоточит, бьется в агонии, танцевать под нее - все равно что плясать на собственных костях, и, вероятно, если бы он не держал Ее, сердце девушки разорвалось от этой звуковой истерики, от сюрреалистического танца. Она толкает его, словно он - это последняя преграда на пути к спасительному забытию. Он отступает на шаг, а затем элегантным разворотом вновь оказывается рядом, заключая Ее в объятья и прижимая к себе так сильно, что Она перестает видеть отвратительно хохочущие маски вокруг, лишь их издевательские голоса доносятся до Нее сквозь стук собственного сердца - Она приникает к его груди, но слышит там лишь эхо своего пульса - внутри него нет ничего, лишь глубокий пустой колодец. Но. возможно, сейчас - это именно то, что Ей нужно. Шагнуть в темноту. Упасть в забвение. Оказаться кем-то другим. Его мрак все ближе и, будто ощутив Ее принятие, с готовностью обволакивает Ее, погружая в себя, укрывает с головой, вызволяя из удушающих стен зала, тянет вниз, все глубже и глубже - в бездну, где прошлое и будущее. реальность и явь - неотличимы, как смешавшиеся черно-белые плиты...

Рональд Алверсон красив, богат и далек от нее так же, как небесный свод от земной пыли. Она видела его лишь издали, жадно впитывала в себя его слова, голос, улыбки, но пропасть между ними была куда шире, чем дорога, отделявшая ту сторону улицы, по которой прогуливался он от той, на которой стояла она. Лишь раз они оказались на расстоянии вытянутой руки - ветер сорвал с ее головы соломенную шляпку, унося ее прочь, и она побежала за ней, спотыкаясь и отчаянно придерживая подол платья. Сильная мужская рука с легкостью вырвала у озорника-борея его трофей, и когда она подбежала, мужчина с мягкой улыбкой уже протягивал ей отвоеванную шляпку.
- Это, кажется, ваше... Вы совсем запыхались, вам нужно отдышаться. Позвольте мне? - в метре от них - очаровательное летнее заведение, пользующееся популярностью у именитых дам, вкушающих здесь изысканные десерты и потягивая прохладные напитки. Она никогда не была здесь, а он заходит с видом завсегдатая, предложив ей присесть, и просит для нее стакан воды с лимоном. - Вот, попейте, подобные пробежки - испытание для такого знойного дня...
Она помнит эту встречу. Конечно же, помнит. А сейчас он вновь стоит перед ней, они, кажется, на поле для гольфа, и он улыбается ей, взмахивая рукой как давней знакомой:
- Бэл! Ну вот, наконец-то, и ты!

+1

14

Неожиданно опора пропала, и Бэл почувствовала, как проваливается в темноту, которая обвивает её, будто струи водного потока, несёт куда-то вниз, вниз! В какую очередную страну Чудес она попадёт? Или это будет страна Кошмаров? Она читала недавно вышедшую сказку про девочку, погнавшуюся за белым кроликом, но никогда не представляла себя на её месте.
Чёрное полотно прогибается, облепляет её фигурку, мешает дышать и чувствовать, как та чёрная вуаль, которую она носила после смерти Перси... Но нет, не думай о нём, не надо, ты не помнишь, не помнишь ничего...
А потом память вздрагивает, подобно парусу, в котором запутался переменчивый морской ветер, рвётся, и девушку накрывает волна образов.

Глупо было даже на что-то надеяться - будучи девушкой дворянских кровей, Аннабелла оставалась потомком обедневшего рода. Денег хватало на общие траты, но, например, с одним из имений в прошлом году пришлось распрощаться - повезло, что кто-то согласился купить этот пережиток богатства, ставший заброшенным и неухоженным. И всё же, как это свойственно юным леди, она мечтала когда-нибудь вновь встретиться с Алверсоном. И тогда Он назовёт её по имени и улыбнётся - точно так же, как тогда, с её шляпкой в руках. И она назовёт его в ответ...
-Рональд! - и тут же мило покраснела. В его присутствии она робела и превращалась в настоящую благовоспитанную барышню. - То есть лорд Алверсон. Что Вы здесь делаете?
Поняв, что сморозила глупость, ведь и так ясно, что на поле для гольфа обычно играют, она поправилась:
-Как Вы тут оказались?
Идти по траве в тёплых башмачках было неудобно, каблук проваливался, но она всё равно подошла ближе. В голове помутилось. Безжалостный голос повторил:
"Ты слишком много думаешь о прошлом, Бэл. Или о будущем?".
И Аннабелла покачнулась.
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava]
[nic]Lady Annabella [/nic]
[STA]so discouraged[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-11 02:30:08)

+1

15

[AVA]http://s014.radikal.ru/i328/1610/77/70082df5e7e4.jpg[/AVA][NIC]Рональд Алверсон[/NIC][STA]Мечты сбываются...[/STA]Его ладонь легко поддержала качнувшуюся Анабеллу, руки приобняли девушку, не позволяя ей упасть. Темные брови лорда Алверсона изящно взлетели вверх, а с губ сорвался негромкий смешок:
- Дорогая, что за нелепые игры? - явно привычным жестом он с нежностью поправил выбившийся из ее прически локон. - Или ты вдруг захотел вспомнить то далекое прошлое, когда мы только познакомились? Прошу, давай эту милую забаву оставим на вечер, как раз отличная идея для нашего номера в твоей любимой игре*, а сейчас, свет мой, все жаждут видеть мистера и миссис Алверсон с клюшками в руках... Боже милостивый, Бэл, ты еще и на каблуках? Воистину женское стремление к тому, чтобы всегда быть на высоте, не знает границ!
Его звонкий, мягкий смех подхватывают другие собравшиеся здесь джентльмены и дамы. Все они, казалось, прекрасно знают Анабеллу и обмениваются с ней сердечными приветствиями, а после игры, в которой Рональд все же вырывает победу для их странной пары, ее окружает стайка девушек, в то время как мужчины располагаются чуть поодаль, с жаром обсуждая последние ставки.
- Ах, Бэл, ты как всегда чудесно выглядишь! - их воркование окружает ее, как личная гвардия.
- Неудивительно, что ты припоздала... До последнего перед зеркалом вертелась, - как и в любом женском коллективе, у нее есть и завистницы.
- А я бы тоже вертелась... - слышится чей-то мечтательный голосок. - Если б Рональд Алверсон был моим мужем... Ах, повезло тебе, Бэл!
От этих внезапных открытий у Анабеллы кружится голова, и, заметив, как она побледнела, ее супруг немедленно оказывается рядом с ней.
- Дорогая? Тебе плохо? Воды, скорее! Ох, милая... - он промокает смоченным платком ее лоб. - Это я виноват. Знал же, как сегодня душно и все равно потащил тебя на игру... Мы немедленно возвращаемся в дом, и ты отдохнешь до ужина...
Дорога к особняку смешивается в сознании, очертания проявляются лишь когда ее кладут на роскошную мягкую постель. Рональд садится рядом, трепетно берет жену за руку.
- Бэл, скажи мне... - в его голосе слышится волнение. - Ты ничего не скрываешь от меня? Что говорит доктор? Ты не...
Его глаза выражают только любовь и тревогу - и сейчас кажется, что ничего иного там и быть не может.

*

Игра в "театр", когда все собравшиеся по парам, группами или в одиночку что-то или кого-то изображают, а задача зрителей - угадать ситуацию или героев.

Отредактировано John Watson (2016-10-11 11:44:18)

+1

16

Казалось, что всё осталось таким же. Да, поменялись декорации, но шутливые маски всё так же кружили вокруг неё, путали, морочили, мужчина, что сопровождал её, по какой-то неведомой прихоти сменил обличие. И всё это выглядело настолько естественно, что и сама Бэл медленно начинала верить во весь этот бред, морок, иллюзию.

Но ощущение фальши режет больнее ножа, и одного упоминания о её замужестве хватает для того, чтобы с ужасом понять.
"Я не хочу так,"- она почти падает, но ласковые руки вновь ловят её. Он учтив, мил и вежлив. Смотрит с такой безумной любовью и нежностью, будто она - единственный смысл Его жизни. А Бэл хочется лишь одного - оттолкнуть Рональда и убежать, куда глаза глядят.
"Это всё ненастоящее! Я ведь не могла забыть обо всём - помолвка, свадьба, жизнь вместе. Не могла!"
И дом, в котором она оказывается, такой чужой, нечёткий, будто выдуманный. Она смотрит в потолок и снова не узнаёт.
Его слова заставляют девушку перевести на него взгляд. Миг на осознание, и её глаза наполняются бескрайним ужасом.
-Нет,- выдыхает она. -Нет!

А что, если и об этом она забыла? Аннабелла коснулась ладонью лба - нет ли жара. Это всё бред, сон, фантазия!
Да, круговорот мест, масок, лиц... Она попала в какой-то запутанный пугающий сон! И если сюда она провалилась с бала, то есть лишь один способ вернуться домой.
-Лорд Ал... Ой, то есть, Рональд. В этом доме ведь есть бальный зал? Мне очень нужно... Я прошу Вас... тебя... Станцуй со мной. Один раз. Вальс.
И в последний раз в её душе шевельнулось глупое девичье сожаление - эта реальность не принадлежала ей. И Он тоже. Она сбегала от своего вымысла, оставляя Рональда Алверсона здесь, в этом выдуманном доме, одного, подарив на прощание лишь один танец.
"Простите, лорд Алверсон. Но так будет лучше. Честнее."
[ava]http://s017.radikal.ru/i402/1610/1e/b1fbfe0105e9.jpg[/ava][nic]Lady Annabella [/nic][STA]so discouraged[/STA]

+1

17

[AVA]http://s014.radikal.ru/i328/1610/77/70082df5e7e4.jpg[/AVA][NIC]Рональд Алверсон[/NIC][STA]Мечты сбываются...[/STA]Рональд кажется удивленным ее просьбой, в его глазах проскальзывает секундное замешательство, но после он согласно кивает, смягчая губы в нежной улыбке.
- Ты же знаешь, что я готов удовлетворить любой твой каприз... Вальс так вальс, - он подает ей руку, помогая встать и бережно ведет за собой вверх по ступеням витиеватых лестниц, распахивает двери в полутемную бальную залу, и черно-белые плиты на полу должны ей что-то напоминать. Рональд делает несколько шагов и немного растерянно оглядывается на нее.
- Никого из музыкантов сейчас нет, тебе стоило сказать мне утром - я бы послал за ними... - его взгляд скользит по помещению и неожиданно задерживается на одном из стульев у стены. На нем, видимо, забытая кем-то из дам, лежит небольшая музыкальная шкатулка с неразборчивой гравировкой. Мужчина улыбается, подмигивая Бэл точно сообщнице и, подойдя, берет в руки предмет, осматривая со всех сторон.
- Гляди-ка...Как будто сама судьба благословляет наш неожиданный танец! - он негромко смеется, долго заводит шкатулку, и из нее начинает литься нежная, пронзительная мелодия, как нельзя лучше подходящая им - его любви, ее юности. Рональд ставит поющую шкатулку на пол и, приблизившись к Анабелле, галантно склоняется, протягивая распахнутую ладонь. Миг - и она уже в его объятьях, уверенных и теплых, он ведет ее, изящно кружа, музыка необъяснимым образом становится все громче и громче, как будто стремиться вырваться наружу из металлического маленького корпуса, переливчатый мотив обступает их непроглядной стеной, от круговых движений все начинает расплываться перед глазами, и лишь откуда-то из туманной дымки ей слышится удаляющийся в небытие голос лорда Алверсона:
- Ты ведь могла бы остаться, Бэл...
Вновь вернувшиеся звенящие голоса мгновенно подхватывают этот зов, повторяя его на все лады:
"Могла бы остаться...могла бы...остаться, Бэл...остаться...могла бы..."
Вслед за ними из искрящегося голубоватого тумана начинают проступать столь знакомые девушке очертания комнаты...

+1

18

Глубоко вздохнув, она распахнула глаза и с облегчением узнала свою спальню.
-Сон,- Бэл медленно села на кровати. - Господи, это был всего лишь сон...
Она обхватила голову руками, пытаясь собраться с мыслями. Что-то изменила в ней эта ночь, будто жёстко, но справедливо, расставив всё по местам. Нельзя вечно жить в трауре по тому, кто был тебе дорог, нельзя мечтать о том, кого ты никогда не сможешь заполучить. Да и стоит ли?
"Вот как выглядит золотая клетка... Нет, там уютно, но так... так тяжело..."
Упиваться тоской или иллюзиями - что хуже? Она за свою недолгую жизнь успела попробовать и то, и другое, но так и не смогла принять реальный мир в том виде, в котором он на самом деле был.
Повинуясь порыву, девушка вскочила с кровати и босиком подошла к письменному столу. С первого взгляда определив нужный ящик, она выдвинула его, скользнула рукой в деревянное нутро и безошибочно нащупала толстую кипу писем. С этой стопкой она шагнула к камину, который был, разумеется, растоплен в это холодное время года. Решительно скормив огню всю бумагу, Аннабелла выдохнула:
-Я отпускаю тебя, Перси. Прости, что не смогла сделать этого раньше.
Но на этом она не остановилась. Девушка подбежала к дверям примыкающей к её спальне гардеробной, распахнула их и заскочила внутрь. Практически наощупь она нашла ту самую соломенную шляпку, что невероятно ей шла. Юная леди любила частенько помечтать, держа её в руках, поэтому этому нехитрому головному убору была отведена отдельная полка, которую Бэл нашла бы и с закрытыми глазами.
Творение искусного шляпника отправилось всё в тот же камин.
-Матушка будет ругаться за шляпку,- поморщилась она. - Но и Вас я должна отпустить, лорд Алверсон.
Пламя лениво попробовало на вкус солому, а от писем уже остался лишь раскалённый пепел. Недолго понаблюдав, Бэл опустилась на кровать, совершенно обессилившая и опустошённая. И именно в этот момент дверь скрипнула.
-Леди Аннабелла, вы уже проснулись?- удивилась служанка, скользнув в комнату. - А я как раз шла будить Вас к завтраку. Вставайте, я помогу Вам одеться.
Совершив все необходимые утренние ритуалы, девушка вышла из своей спальни. Проходя мимо комнатки прислуги она невольно приостановилась и подслушала то, как управляющая распекала своих подопечных.
-Нет, вы только посмотрите на них! Как можно было оставить заднюю дверь на ночь открытой?!- громыхал голос почтенной Магдалены. - Это просто верх безответственности!
-Но мы закрывали,- неосторожно подал голос кто-то из служанок. - Миссис Данкин, мы клянёмся, что зыкрывали!
-Даааа?!- домоуправительница возвысила голос, хотя куда уже было больше. -Тогда скажите мне, где ключ? Где ключ от задней двери, я вас спрашиваю?! Вы хотя бы понимаете, какой опасности подвергаете обитателей дома? Сегодня прошерстите всё до последнего закоулка, но найдёте его!
Аннабелла почему-то почувствовала лёгкий укол совести, но так и не смогла понять, в чём его причина. В столовой её ждали матушка и отец, поэтому она предпочла сделать вид, что ничего не заметила.
Лорд Вильтон неторопливо читал газету, прихлёбывая крепкий чай, а леди Иоланта щебетала что-то о приёме у её давней подруги, которая была бы очень рада видеть всё их дружное семейство. Отец предпочитал отмалчиваться, а маменька, заметив появление дочери, усилила напор.
Бэл так же была немногословна, предпочитая отвечать односложно - "да", "нет", "возможно". Когда она перешла к чаю, леди Иоланта решила завести старую песню на новый лад.
-Аннет,- почему-то она очень любила называть дочь именно так. - Я всё же настаиваю, что тебе пора подумать о замужестве!.
-Мама...
-Тебе 17! В твоём возрасте я уже была помолвлена с твоим отцом!- горячилась леди.
-Мама...
-Аннабелла!- строго прикрикнула маменька.- Я не хочу ничего слышать ни о твоём друге детства, ни о том богатее! Девочка моя, ты не молодеешь, достаточно витать в облаках!
Бэл покорно опустила голову.
-Да, мама. Я... больше не потревожу тебя подобными разговорами.
Глядя на понурившуюся дочь, леди Иоланта немного смягчилась:
-Дорогая... Аннет, девочка моя... Ты сегодня такая хмурая... Плохо спала?
Девушка молча кивнула. Мама покачала головой.
-Ах, как невовремя... Ну вроде бы на внешнем виде это не сказалось... Мой достопочтимый супруг, извольте оторваться от этой глупой писанины и посмотреть на свою дочь!
Папа вздохнул, но всё же глянул на Бэл поверх газеты, тут же снова спрятавшись за неё, будто за стену.
-Иоланта, прошу тебя, прекрати. Бэл нормально выглядит. И вообще, это ведь всего лишь знакомство, а ты раздуваешь из этого...
-Знакомство? - перебила его Аннабелла и тут же смутилась. - Прости, папа... Мне немного неловко. С кем я должна познакомиться?
Маменька всплеснула руками и восторженно воскликнула:
-О, это чудесный юноша! Лорд Эрвистон, хороший друг Вильтона, недавно вернулся с семьёй из Германии. Его старший сын, Кеннет, умён и обходителен, а также он демонстрирует впечатляющие успехи в их семейном предприятии - лорд Эрвистон сделал его своим заместителем и всерьёз прислушивается к советам сына. Он составит для тебя прекрасную партию!
Аннабелла не слушала. Перед её глазами вставали картинки из сна и то неприятное ощущение, когда её называли замужней дамой. Но, вынырнув из своих мыслей, девушка нашла в себе силы лишь пожать плечами.
-Как скажете, матушка.
Заметив, что Бэл не пышет энтузиазмом, леди Иоланта попыталась подсластить пилюлю.
-Говорят, Кеннет чрезвычайно хорош собой, - она улыбнулась. - В его внешности мужественные черты лица отца отлично сочетаются с пронзительными голубыми глазами матери. Кстати,- припомнила она. - Говорят, леди Эрвистон была наделена неким даром, что достался её предкам от самих сидов. Чушь, правда?- и она рассмеялась, но остальное семейство предпочло промолчать.
-С вашего позволения, я пойду помузицирую, - Аннабелла поднялась из-за стола. - Мне нужно привести мысли в порядок.
Леди Иоланта нахмурилась:
-Аннет, надеюсь, ты прислушаешься к моим словам. Присмотрись к Кеннету, вдруг...
-Хорошо, мам,- Бэл постаралась улыбнуться, но получилось достаточно тускло. - Я с ним познакомлюсь. Не переживай, пожалуйста.
-С тобой будет Магдалена,- серьёзно добавила Иоланта. -Неприлично девушке оставаться наедине с юношей.
-Да-да, я помню,- изо всех сил стараясь сохранить невозмутимость, согласилась Бэл. - Я пойду?
Отец оторвался от газеты:
-Бэл, милая, исполни мой любимый вальс. Давно не слышал, как ты его играешь.
-Хорошо.
Музыкальная комната была смежной со столовой, поэтому лорд Вильтон мог наслаждаться игрой дочери, не вставая из-за стола. Леди Иоланта тоже осталась послушать - Бэл с детства играла на фортепиано, даже добилась некоторых успехов, но в последние годы садилась за инструмент исключительно редко.
Бэл поправила ноты и опустилась на музыкальный стул. Увы, но пение девушки оставляло желать лучшего, зато владение инструментом было выше всяких похвал. Тонкие пальцы запорхали над клавиатурой, а Аннабелла погрузилась в тяжкие думы.
Её игра была прервана самым неожиданным образом, когда до конца произведения оставалось всего полстраницы. На пороге столовой появился дворецкий, который и возвестил:
-Прибыл лорд Кеннет Эрвистон. Он ожидает Вас в гостинной.
Поднимаясь, неловким движением руки Бэл задела ноты, и листы веером разлетелись по полу.
[ava]http://s9.favim.com/orig/131204/awesome-dress-fashion-girl-Favim.com-1113723.jpg[/ava][nic]Lady Annabella [/nic][STA]Выбор сделан.[/STA]

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-13 02:30:58)

+1

19

[AVA]http://s017.radikal.ru/i407/1610/9e/47a82dad5444.jpg[/AVA][NIC]Кеннет Эрвистон[/NIC][STA]Привет, мы будем счастливы теперь и навсегда...[/STA]
- Она достойная девушка. И говорят, редкая красавица, - отец, до этого ехавший поодаль, о чем то беседуя со своим другом, пустил коня в галоп, нагоняя Кеннета и пристраиваясь с ним рядом. Юноша кивнул.
- Я видел портрет... - на самом деле, ему кажется, что он встречал Анабеллу где-то еще, но это ощущение настолько смутное, что ему кажется абсолютной глупостью его озвучивать. Не говорить же, в самом деле, что в череде его последних странных снов она мелькала где-то - то вдали коридоров, то на туманной пристани, то среди танцующих в бальном зале... Молодым лордам не должны сниться подобные романтические сны. В грезах им полагается продолжать решать насущные дневные проблемы или услаждать свое мятежное сердце великолепием битв - но никак не носиться по Стране Чудес, постоянно натыкаясь на одну и ту же девицу. И все же, ее образ не отпускал его, и когда отец сообщил о своем намерении их познакомить (читай:сосватать), он не ощутил особого возмущения, хотя всегда полагал, что выбор родителей заставит его ущемить собственные чувства. Но Анабелла была иной - ее он как будто уже...знал. И то, что он знал, говорило ему, что сейчас, пришпоривая коня, он движется правильной дорогой.
Его вороной неожиданно споткнулся на ровном месте, и Кеннет натянул узду, удерживаясь в седле.
- В чем дело? - лорд Эрвистон остановился, оглядываясь на сына. Юноша махнул рукой.
- Сейчас посмотрю, - он спешился, склоняясь и пытаясь понять, что стало с Фьяларом, но осмотр не дал результатов - подковы были в порядке, да и сам конь выглядел здоровым. Кеннет нахмурился и в этот самый момент заметил какой-то слабый металлический блеск в дорожной пыли. Молодой лорд наклонился и поднял с земли небольшой медный ключ, с удивлением его рассматривая. Какое-то странное ощущение сопричастности к тайне, которую открывал этот ключ, охватило его, но не успел он как следует обдумать это чувство, как отец вновь окликнул его, и Кеннет поспешил вернуться в седло. Вороной тронулся с места без единого нарекания, словно только этого и ждал. Всю оставшуюся дорогу юноша не участвовал в разговоре и размышлял о природе своей неожиданной находки. Почему-то ему казалось, что она имеет прямое отношение к его невесте...

Их встретили радушно и после недолгих переговоров предложили подождать Анабеллу в гостиной.
- Полагаю, нам стоит дать нашим детям шанс разобраться друг в друге самим, - сказал лорд Эрвистон и подмигнул сыну. Кеннет рассеянно кивнул. Они столько раз уже говорили об этом, что все нужные фразы он помнил назубок. Брак был просчитан до мелочей, и сейчас вершители их судеб лишь лелеяли их гордость, позволяя обговорить все наедине. Это должно было стать рядовой историей их времени, если бы не это странное чувство...
Когда она появилась, ощущение стало еще более явным. Будто забыв о приличиях, Кеннет замер, глядя на подошедшую девушку, и моментально растеряв все те слова, которым научил его отец. Вместо церемониальной речи и галантного поклона он вдруг улыбнулся, точно приглашая ее в их общую тайну и нащупал в кармане ключ.
- Счастлив увидеть вас наконец...наяву, - негромко произнес он, чувствуя, как от его слов что-то неуловимо меняется и вновь становится на свои места. Сомнения оставили его. Все точно так, как должно быть. Ключ уже лежит на его ладони, и он протягивает его Бэл словно первый из своих свадебных подарков:
- Я нашел это по дороге сюда... Мне кажется, это ваше...
Где-то вдалеке все еще играет музыка. Торжествующие, ликующие ноты разбрызгиваются, разбиваются вдребезги и падают на них золотым водопадом. Когда их руки соприкасаются, кто-то объявляет новый танец.

Среди огромного множества поздравлений на их свадьбе будет одно без подписи. Родители пожмут плечами и поворчат по поводу чужой невоспитанности, но они лишь понимающе улыбнуться друг другу и ничего не скажут. Но это уже совсем другая история...

+2


Вы здесь » Sherlock. One more miracle » AU » Waltz on the bones