Sherlock. One more miracle

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sherlock. One more miracle » Flashback » *The Notting Hill Carnival


*The Notting Hill Carnival

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

Участники: Caitlin Whelan, Gregory Lestrade, Sally Donovan
Время и место: 26 августа 2013, Лондон, Ноттинг-Хилл, округ Кенсингтон и Челси
Краткое описание: Яркие краски, громкая музыка и атмосфера веселья - с одной стороны. Тяжелая работа для полиции - с другой. Там где толпа, всегда найдется кто-то, кто не захочет соблюдать основные заповеди.
Инспектору Лестрейду и его команде предстоит раскрыть дерзкое преступление в очень сжатые сроки.

0

2

В мире существует явление, именуемое феноменом Баадера-Майнхоф. Заключается оно в том, что услышав или узнав единожды что-то вам неизвестное, вы очень скоро снова наталкиваетесь на ту же информацию, которая была в общем доступе и до этого, однако до вас не доходила. И часто не единожды. Кейтлин всегда предпочитала называть подобные совпадения судьбой. И хотя разумом она понимала, что тут замешана лишь теория вероятностей, наука капризная и практически непредсказуемая, её не покидала мысль о непреодолимом фатуме. В этот раз перст судьбы указал на Ноттинг-Хиллский карнавал.
В начале августа ребята-программисты, с которыми Кэт работала над одним проектом, сделали рассылку на электронную почту всем членам команды с предложением сходить туда компанией. Так дикая ирландская девушка, неизвестно как прозевавшая эту информацию за годы учёбы в колледже, узнала о карнавале. Затем она стала натыкаться на рекламу в интернете, потом услышала от соседских ребятишек во время своей вылазки в ближайший магазин, что они собираются посетить первый «детский» день этого шумного мероприятия. Со свойственным ей нигилизмом, девушка упрямо игнорировала все эти события, но когда бывший приятель по колледжу, с которым они в своё время мечтали собрать музыкальную группу, написал ей… Парень строчил целые трактаты о том, какая невероятная музыка играет на карнавале, какую вкусную еду готовят тут же, как интересно смотреть на девушек в костюмах из перьев!..
«Так, стоп!» - напечатала Кэт, ехидно улыбаясь. – «С костюмами всё ясно, мой дорогой друг. Меня женские прелести не привлекают. А вот насчёт музыки – это уже интересно.»
Далее была длинная лекция о невероятном этническом разнообразии, а также великолепной национальной музыке. Девушка колебалась ещё три дня. Прежде всего, её пугала толпа и возможные беспорядки из-за отдельных неадекватных личностей, но любопытство всё же пересилило страхи. Кэт исследовала все возможные источники и приготовилась по максимуму – нашла старую, но более-менее приличную одежду, такую, чтобы не расстроиться, если испачкается и порвётся, а также прикупила перцовый баллончик и заточила швейцарский карманный ножик, который обычно использовала, когда приходилось копаться в «железе». Оставалось надеяться, что она не покажется полицейским подозрительной, и те не отберут обнаруженные при обыске средства самообороны. Нож было бы особенно жалко, потому что в нём была встроенная флешка.
Карнавал встретил её оглушающей музыкой, огромной толпой и волной резких, перебивающих друг друга запахов. Танцовщицы, совсем как в Рио, все в перьях, бодро трясли своими телами, проходя мимо, обычные люди тоже приплясывали и восторженно покрикивали. Девушке хватило всего десяти минут, чтобы потерять в этой толчее ориентацию. Голова кружилась, и каждый удар в барабаны отзывался в висках пульсирующей болью. Слабо понимая, куда идёт, Кейтлин еле передвигала ноги и выглядела абсолютно ошалевшей. На её счастье, толпа пронесла Кэт недолго, мимоходом вытолкнув её в один из узких переулочков. Девушка немного прошла вглубь, сползла по стене и глубоко задышала. Постепенно вернулся слух, а за ним и зрение. Только сейчас девушка услышала хриплый стон поблизости и огляделась.
«Пьяный?» - мелькнула мысль. Она осторожно поднялась и подошла ближе.
-Сэр, вам плохо? – вслух выдохнула, присаживаясь на корточки рядом с тёмным тюком, в котором лишь теперь смогла различить человеческие очертания. –Сэр! О, Боже…
Кровь, очень много крови. Человек хрипло дышал, зажимая красное пятно на груди. Кейтлин одной рукой осторожно отодвинула ладонь мужчины, осматривая рану, а другой наощупь вытащила мобильный из кармана и механически набрала номер 999.
Голос диспетчера на том конце провода спросил адрес. Только сейчас девушка поняла, что не может назвать проулок, в котором она находится.
- Ноттинг-Хиллский карнавал. Подождите секунду, я скажу точный адрес,- выдавила она, отняла трубку от уха и открыла свёрнутое окошко с навигатором. Ориентируясь на отметку на экране, она ответила диспетчеру.
- Сколько людей нуждаются в помощи? Их возраст и пол? В сознании они или нет? Есть ли пульс?
-Один, мужчина с пулевым ранением. Кажется, в лёгкое. Возраст не знаю, средний! Кровь течёт... Он дышит, но тяжело. Приезжайте поскорее, пожалуйста,- совсем по-детски закончила она.
-Машина уже едет. Мисс, вам стоит обратиться к дежурящему на мероприятии констеблю.
-А? Да, конечно, я так и сделаю…
Телефон мигнул, показывая начальный экран – диспетчер положила трубку. Кейтлин сидела над умирающим человеком и не знала, куда бросаться и что делать. Её хватило лишь на то, чтобы вытащить из кармана платок и приложить к ране, прижимая поверх ладонь. Ведь так, кажется, делают при ранении в лёгкое?
Неожиданно мужчина широко распахнул глаза и выдавил:
-Пеее…ро…
-Что?- наклонилась ближе девушка.
-Пееерррооо… Синее… Сииии…нее…
И мужчина закатил глаза.
-Боже, только бы был живой, только бы просто потерял сознание,- выдохнула Кэт, дотрагиваясь до шеи. – Где тут пульс должен быть? Мамочки…
Она встала и, покачиваясь, двинулась к шумной улице. Едва выйдя из переулка, практически нос к носу столкнулась с полицейским.
-Мисс, вам плохо?- мужчина поддержал её за руку. – Вызвать врача? Да у вас же кровь!
-Не надо,- слова не хотели слетать с губ. –Сэр, я уже вызвала, но не себе… Врача… Там в переулке,- она махнула окровавленной рукой, указывая. – Я нашла там мужчину, с раной на груди. Я позвонила в скорую. Они едут. А он… - она сглотнула, резко выпрямилась, отстраняясь от констебля. – Сэр, мужчина умер. Я не успела. Скорая не успела. Мы не успели, сэр.
А одежду придётся выбрасывать. Говорят, кровь чертовски плохо отстирывается.

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-07-14 03:02:05)

+2

3

Пончик так и замер в паре сантиметров ото рта инспектора.
- Что? Где? – Грег выпрямился, скинув ноги со стола. – Выезжаем.
Пончик немедленно полетел в коробку, дожидаться своего часа.
По правде говоря, Лестрейд ненавидел Карибский карнавал. По его мнению, чем меньше неконтролируемых толп, тем меньше проблем для полиции. В памяти еще были живы воспоминания о беспорядках в Лондоне, к устранению которых были привлечены едва ли не все полицейские города.
Карнавал, конечно, нельзя было назвать беспорядком в чистом виде, но он не далеко от них ушел.
И вот тому доказательство – убийство.
- Донован, собирай команду, труп на Ноттинг-Хиллском карнавале, - сообщил Лестрейд своему сержанту, открыв дверь кабинета. – Выезжаем через три минуты.
Салли давно работала в полиции. Ей не нужно было объяснять, что каждая секунда на счету. В таких делах, когда все происходит при большом скоплении народу, шансы задержать преступника уменьшаются с течением времени.  А тут еще близость к дому герцога и герцогини Кембриджских. Специальный отдел точно сядет им на хвост, путаясь под ногами, пытаясь обнаружить даже мелкие просчеты в их работе, которые, по мнению этих выскочек, могут стать фатальными для королевской семьи.
Вскоре он и Салли уже сидели в машине. До карнавала было совсем недалеко, но ситуация усложнялась тем, что они не смогут подъехать к самому месту преступления – улицы, непосредственно прилегающие к месту проведения мероприятия были перекрыты. Придется идти пешком. А это дополнительное время, упущенный момент, в который преступник может оказаться за пределами карнавала, да даже на пути в Париж.
Констебли, конечно, постараются ограничить выходы, но, если совсем их перекрыть, может начаться паника, а за ней и давка, которая повлечет новые жертвы. Этого никак нельзя допустить.
Плохо дело. Очень.
Лестрейд выглядел мрачнее тучи, когда, оставив машину, они с Донован и командой криминалистов, поспешили сквозь толпу к месту убийства.
Инспектор был настолько сосредоточен, что даже не замечал царящего вокруг веселья.
В нужном переулке он первым делом подошел к телу, а затем уступил место коллегам. Констебль рассказал все, что стало ему известно на эту минуту. Грег окинул девушку, стоящую рядом с ним хмурым взглядом, кивая на доклад полицейского.
- Салли, подключись к системе видеонаблюдения. Наш убийца не мог не попасть в кадр. Свяжись с нашими вертолетами, вряд ли они что-то видели, пока патрулировали местность, но быть может, смогут хоть чем-то оказаться полезными, - кинул через плечо Лестрейд, когда констебль закончил свой отчет и представил инспектору свидетельницу. – Добрый день, мисс Уилан. Все хорошо? Может стакан воды?
Шум долетал и до этого переулка, поэтому Грегори указал девушке на торговый центр за углом.
- Там мы сможем спокойно поговорить, не перекрикивая музыку. Пойдемте?

+2

4

"Этот день был бы гораздо добрее, если бы я прислушалась к доводам своего разума и осталась дома! Весь день резала бы монстров в очередной РПГ или шерстила код, но не стояла здесь и сейчас." - мысленно простонала Кэт, но, разумеется, лишь вежливо поздоровалась со следователем.
Казалось, ей пришлось ждать приезда полиции вечность. Душу за это время затопило ощущение абсолютной отчуждённости, а всё произошедшее ранее казалось теперь глупым розыгрышем. "Чудовищно глупым." - она бросила взгляд на чёрный мешок.
Дежурный констебль оказался очень милым человеком. Выслушав девушку, он нырнул в проулок, убедился, что труп ей не померещился (на что Кэт в тайне надеялась, как бы глупо это ни было), позвонил куда надо, описал ситуацию, а затем связался с напарником. Оставив товарища сторожить место преступления, он смог уделить внимание безропотно стоящей у входа в переулок свидетельнице.
-Мисс Уилан, скоро здесь будут специалисты из Ярда, полагаю, вам стоит немного привести себя в порядок?
Кэт подняла на него замутнённый взгляд, встряхнулась и, нахмурившись, будто злясь на себя за слабость, произнесла:
-Вы правы. Хотелось бы помыть руки и умыться.
Таким образом, когда на месте преступления появились обещанные специалисты, Кейтлин, смывшая кровь с рук (украдкой протерев их ещё спиртовым гелем) и снявшая запачканную лёгкую толстовку, оставшись в мужской футболке с забавной надписью, выглядела вполне прилично.
Скрестив руки на груди, Кэт отрешённо пялилась в пустоту ожидая, когда её свидетельские показания кого-нибудь заинтересуют, и краем глаза отслеживала обстановку вокруг. Наконец, такой человек нашёлся.
Мужчина вихрем пронёсся по переулку, узнал все подробности, раздал указания, а затем двинулся к ней. До девушки докатилась гнетущая волна недовольства от этого сотрудника Ярда.
"Такое ощущение, что у него буквально за секунду до укуса вынули изо рта кусок пирога и заставили ехать сюда," - подумала Кэт, незаметно наблюдая за приближающимся полицейским, даже не подозревая, насколько близка к истине. Наверно, если бы кто-нибудь просветил её на этот счёт, программистка бы истерически рассмеялась.
Когда вежливый дежурный констебль легко коснулся её плеча, будто вырывая из глубокой задумчивости, Кейтлин, уже не скрываясь, внимательно оглядела новоприбывшего. На самом деле, в глубине души, она безумно боялась, но из последних сил старалась скрыть это за напускным равнодушием. А вдруг полиция не найдёт убийцу, а её назначат крайней? Или, хуже того, прознавший о нечаянной свидетельнице преступник решит на всякий случай от неё избавиться? Да мало ли чего? Лестрейд, как обратился к нему констебль, не производил впечатления мирового зла во плоти, наоборот, девушке подумалось, что он примерно ровесник её отца, наверняка добропорядочный семьянин, добросовестный работник, честный и справедливый, который не станет вешать всех собак на ни в чём не повинную девчонку, оказавшуюся не в том месте и не в то время. Но первое впечатление могло оказаться обманчивым, поэтому она решила быть максимально осторожной.
-Здравствуйте. Я бы скорее не отказалась от кофе. И, желательно, по-ирландски,- последнее Кейтлин произнесла себе под нос так тихо, что никто не расслышал.
Предложение посидеть в торговом центре показалось ей здравым.
Оказалось, что за то время, которое Кэт ждала следователя, вход в переулок успели перетянуть жёлтой лентой, за которой тут же собралась толпа зевак. Все они пытались хотя бы глазком увидеть, что произошло в глубине узкой улочки, пихали друг друга, лезли вперёд, а несчастный полицейский, охраняющий границу, еле сдерживал их напор. Нашлась там и пара журналистов, вероятно прибывших на Ноттинг-Хилл, чтобы освещать события карнавала. Можно представить их восторг, когда в общем-то рутинный репортаж получил возможность стать сенсационным. Увидев Лестрейда и пытающуюся спрятаться за его спиной девчонку, они тут же активизировались.
-Инспектор, что тут произошло?
-Это убийство, верно?
-У вас есть подозреваемые?
-Кто эта мисс?
Под прицелами видео и фотокамер программистка вся сжалась, опустила голову, сгорбилась и попыталась стать максимально незаметной. Пришлось прорываться с боем, сохраняя молчанье. Наконец журналисты поняли, что отвечать на их бесконечные вопросы никто не станет, а из переулка, похоже, собираются выносить чёрный мешок, который необходимо заснять со всех возможных ракурсов,  и отцепились. Вырвавшись из окружения, Кэт вздохнула посвободнее, но расслабляться было рано.
Попав на гудящую карнавальную улицу девушка постаралась держаться ближе к следователю, а когда поняла, что толпа пытается её оттереть, схватилась за его локоть, сгорая от стыда. Она не любила чужих прикосновений, да и мужчина вряд ли был в восторге от повисшей на нём свидетельницы, но это было единственной возможностью не потерять друг друга в толчее. Даже сейчас карнавал жил своей жизнью, громкой, беззаботной и праздной.
"Какова ирония. Сколько времени прошло со смерти того мужчины? А тут никому нет до этого никакого дела. Танцуют," - подумала она, крепко держась за инспектора.
Дошли быстро. Лестрейд рассекал толпу подобно волнорезу, девушка даже грешным делом пожалела, что с ней не было такого попутчика, когда она только пришла на Карибский карнавал. Как только они достигли дверей центра, Кэт отпустила мужчину и смущённо произнесла:
-Простите, мистер Лестрейд. Мне тяжело находиться в толпе...
Проходя в здание, она не удержалась от горькой усмешки:
-Не стоило вовсе приходить на этот проклятый карнавал.
По счастью, в маленькой кофейне очереди не оказалось, видимо посетители в тот день предпочитали карнавальные напитки и еду, поэтому спустя всего пять минут девушка сидела, вцепившись в картонный стакан с вожделенным кофе (пускай и не с виски, на зато с двойным карамельным сиропом). Спина прямая, руки со стаканчиком на коленях - ни дать ни взять школьница-отличница. Только взгляд уставший, холодный и тоскливый.
-Я вроде бы уже всё рассказала, но если так надо... Спрашивайте, сэр.

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-07-19 14:00:19)

+2

5

Если бы Салли Донован стала мэром Лондона, первым распоряжением отменила карнавалы. Толпа людей приходит повеселиться, спустя пару часов начинает вести себя как стадо бессмысленных животных, результат? пожалуйста, «полиция не контролирует порядок на улицах, убит гражданин Лондона, честный налогоплательщик» и дальше по тексту.
Грег дал команду на выезд, и тут же забыл о Донован. Она привычно быстро поместилась в машину, прихватив с собой пару констеблей – парня и девушку. Шеф вспомнил о существовании сержанта уже на месте предполагаемого убийства. Строго говоря, что это убийство еще надо было определить. Может, у него нож в кармане лежал, а под ногой камень оказался не вовремя.
Случаи разные бывают. Констебль, приставленный следить за порядком, точно нуждался в помощи – народ начал собираться на просмотр нового шоу с трупом в центре.
Свидетельницы выглядела как мясник в лавке. Свидетельница? Тоже, задумаешься так хороший вопрос, что она там делала, в том переулке.
Камеры, камеры. Город ими напичкан, люди умирают, и еще никто не воскрес, благодаря заботе властей. Разве что чужую смерть теперь можно отмотать назад и рассмотреть детали. Это плюс для убойного отдела.
Салли набрала номер и попросила, пока неофициально, записи видеонаблюдения с места трагедии. Профессиональный цинизм не всегда спасает от тошнотворного чувства в горле при виде только что умершего человека. Опоздали. Опять.
- Шеф, воздушным патрулям звоните сами, кто такая сержант Донован для крутых мальчиков с лондонского неба. Камеры будут, меня там уже по голосу узнают ребята. Потом все оформим как надо, в первый раз, что ли, - в двух словах доложила Салли обстановку, появившись у столика, за которым сидел Грег и свидетельница происшествия.
Мужская футболка, широкая, не по размеру, делала женщину маленькой, похожей на девочку. Она была испугана и растеряна.  Салли знала таких, даже понимала где-то, хотя сама спокойно общалась с кем угодно. Быстрей найдут общий язык с котом или собакой, чем с человеком. Что ее понесло в толпу, еще вопрос для  размышления.
Грег докопается, шеф есть шеф.
- Мисс, Вы успокойтесь и расскажите инспектору, что знаете. Мы найдем этого психа по горячим следам, не бойтесь.
Она держалась изо всех сил. Может, что-то и вспомнит.

Отредактировано Sally Donovan (2016-07-25 00:22:06)

+2

6

Пробираясь сквозь толпу, нельзя забывать об одном важном правиле – идти надо решительно. Стоит дать слабину, и тебя утянет в сторону, затолкают, заставят прижаться к стене, а паника незамедлительно возьмет верх. Не заметишь, как дыхание перехватит, и тебе кажется, что все тело парализовало.
А еще стервятники-журналисты налетели на них. Вот на кого у Грега никогда не хватало чувство такта. Донован умела с ними разговаривать и всегда выручала босса, делая все, чтобы он не послал кого-нибудь ненароком, пускай и в весьма завуалированным путем. В газетах подобные заявления от полиции смотрятся довольно жалко, в этом Салли была права.
Поэтому Лестрейд молча провел свою спутницу сквозь «говорящие головы», направляясь к заветной цели, сквозь еще одну непредсказуемую толпу.
Кейтлин ухватилась за него, словно за поплавок посреди шумных бурных вод. Лестрейд едва удержался, чтобы не приобнять ее, чтобы защитить от любой опасности, настолько испуганной она казалась.
А люди вокруг смеялись, подпевали, били в барабаны, дудели в дурацкие дудки, подпрыгивали и танцевали. Толпа устремлялась вглубь района, а они шли в другую сторону, и Грег неожиданно поймал себя на мысли, что сама жизнь устремляется прочь, подальше от злосчастного переулка.
За закрытыми дверями торгового центра звуки улицы оказались подавлены. Здесь как будто бы был другой мир – спокойный, размеренный, такой, какой вполне приходился по душе инспектору Лестрейду.
- Не зачем извиняться, мисс Уилан. Я до сих пор не могу перебороть себя и пройтись по Оксфорд-Стрит в выходной день. А уж в Боксинг Дэй предпочитаю и вовсе покидать пределы Лондона. Сумасшедшее время. Вот там вполне подходящее место.
Лестрейд заказал девушке кофе, а себе взял чай, мужественно проигнорировав пончики и другие угощения.
Центр почти был пуст. Только парочка туристов с изумленными взглядами опустились за один из столиков и молча уставились в меню. Действительно, что тут скажешь после такого буйства на улице.
- Боюсь, вам придется повторить свой рассказ.
Лестрейд слушал и записывал основные моменты в свой блокнот, задавал вопросы, поскольку девушка не торопилась раскрывать все детали.
- То есть он был еще жив, когда вы его нашли?
В этот момент подошла Донован, и Грег поднялся, чтобы пододвинуть еще один стул к их столику.
- Хорошо, я позвоню им сам, - кивнул Лестрейд. – Он что-то успел сказать, мисс Уилан? – мягко поинтересовался Грег, заглянув в глаза свидетельнице и задумчиво поднеся ручку к своим губам.

+2

7

-Я пришла на карнавал,- послушно начала рассказ девушка. Тон её был сухим и безжизненным. - Мне рассказывали про него много интересного, но я была не готова... к такому безумию. Почувствовала себя в толпе нехорошо, белые мушки перед глазами, угасающий звук - все признаки надвигающегося обморока.
Она подняла взгляд на инспектора и потеряно добавила:
-Только сейчас поняла, что неделю из дома почти не выходила из-за работы. А тут сразу в толпу... Простите, отвлеклась. Так вот, меня оттеснили в тот переулок.
Кэт снова замолчала. Сделала глоток, покрутила стакан в руках. Её не торопили, но девушке было неловко от осознания, что она задерживает Лестрейда. Рассказ же, как назло, получался обрывочным и неловким, как сочинение, написанное ребёнком в младшей школе.
-Я какое-то время приходила в себя, а потом услышала стон. Пошла посмотреть, а там - тот мужчина.
Последовавший за этим вопрос был логичным, можно сказать, что Кейтлин ждала его, но всё же вздрогнула, услышав. И ответила со вздохом:
-Ещё да. Я тут же позвонила в скорую. Кстати, я могу сказать точное время, когда это всё произошло. В телефоне же осталась запись в журнале звонков.
Она с готовностью вытащила из кармана джинсов мобильный, но их прервали. Подошедшую женщину Кэт уже видела на месте преступления, но тогда та едва ли удостоила свидетельницу взглядом. Теперь же она открыто разглядывала девушку с такой смесью чувств на лице, что программистку едва не передёрнуло. Были тут и подозрительность, и жалость, и... надежда, да неужели?
"Она надеется, что такая жалкая девчонка сможет что-нибудь вспомнить? Куда уж нам, невзрачным!"
В отличие от максимально корректного Лестрейда, женщина вызывала у Кейтлин раздражение. Девушка почувствовала, как на неё тяжким грузом ложится клеймо - затворница, нелюдимая и пугливая. Это она-то, порой разговаривающая в один день с людьми с разных континентов! Пускай в чате или скайпе, но сути это не меняет.
Неловкая попытка приободрить её вызвала у программистки новую волну раздражения. Девушка молча сверкнула глазами, но вежливо кивнула и вернулась к рассказу.
-Вот точное время,- она продемонстрировала инспектору яркий экранчик, и тот аккуратно занёс информацию в блокнот. -  Едва ли он прожил после этого ещё минуты четыре... Скорее уж две-три.
Новый вопрос мужчины заставил её хорошенько задуматься.
-Я... не помню,- протянула она, теряя весь запал. -Сейчас. Мне нужно сосредоточиться.
После этих слов она впала в прострацию, уставившись в пустоту. Приэтом девушка беззвучно что-то шептала, будто описывая вслух, что видит в своих мыслях.
"Иду. Плохо. Стена. Лучше. Стон. Пьяный? Рана. Звонок. Хрип... Вот оно!"
-Он что-то прохрипел. Да, определённо, два слова, что-то бессмысленное, но точно что... Не могу так сразу вспомнить. Ещё немного.
И она снова занырнула в свои мысли.
"Надо идти по ассоциациям. Небо. Оба слова связаны с небом. Небо чистое, ясное... Синее. Первое слово "синее". В небе солнце, облака. И птицы. Птицы!"
-Сleite gorm! - выпалила она, но тут же опомнилась. - То есть синее перо. Однозначно, он сказал "синее перо"!

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-08-02 16:37:36)

+2

8

Пора было хвататься за голову и вызывать «Трайдент». Строго говоря, это изначально было их делом. Ведь если судить по статистическим данным, процент афро-карибских этнических групп на этом карнавале превышал ту малую часть зашедших на шум туристов и не чопорных англичан, которые променяли скромные посиделки дома за чашечкой чая на мишуру и веселье здешних мест. Не стоило обладать дедукцией, чтобы совершенно точно предположить, что убийца кто-то из этнических групп. 
Синее перо. Да это может быть кто угодно. Их тут половина в синих перьях. Черт бы побрал эти карнавалы.
- Салли, запись нужна срочно. Пусть ребята обратят внимание на прохожих, выбегающих из этого переулка, с синими перьями в наряде, - бросив взгляд в сторону сержанта, попросил инспектор, стараясь не думать, как глупо это звучит. – Получим ориентировку, надо немедленно оповестить всех полицейских, охраняющих порядок на карнавале. И про жертву что-нибудь уже известно?
Только бы поздно не было. Убийца, благодаря их нерасторопности, мог бы в скором времени пересечь английский канал. И если так, то уже в утренних газетах журналисты в очередной раз поднимут полицию на смех, используя самые нелицеприятные эпитеты.
- Мисс Уилан, мне очень жаль, но я пока не могу отпустить вас домой. Возможно вы вспомните что-то еще? Столкнулись с кем-то на пути к переулку? Быть может кто-то вел себя странно? Понимаю, что здесь многие этим отличаются. Но если сопоставить две картинки: поведение и синие перья, ничего в голову не приходит? - звучало маразматично. Так и было на самом деле. Вертушек можно было не беспокоить. Им сверху все синее в этот злополучный уикенд.  - Судя по ране и времени вашего звонка с момента ранения до смерти жертвы прошло совсем немного времени. Вероятно, убийца разминулся с вами, может быть прошел мимо в толпе.
Он не мог не броситься в глаза. Если только убийца не киллер со стажем, но те не убивают подобным образом. Обычный человек обязательно испытает потрясение после такого. Глаза, дрожание рук, общая нервозность и несдержанность. Надо лишь знать, на что обращать внимание.
Лестрейд давил на девушку, но у него не было другого выхода, и он всячески пытался делать это как можно мягче и деликатнее.

+2

9

Девушка честно наморщила лоб, пытаясь ухватить среди разбегающихся мыслей за хвост что-нибудь стоящее. Но нет, никого подозрительного не видела, ничего странного не почувствовала... Да она в тот момент ничего не видела и не чувствовала! У неё была одна мысль - выбраться из толпы и опереться на что-нибудь, тут уж не до странностей.
-Нет, инспектор, простите, ничего такого,- она повесила нос. Помочь доброжелательному следователю ей действительно хотелось, да и перспектива получить пулю в лёгкое, как тот несчастный, не прельщала.
Программистка задумалась на секунду, а потом предложила:
-Обещаю, что не уйду с карнавала до вечера, но как мне с Вами связаться, если вдруг замечу что-нибудь подозрительное? Возможно, Вы оставите мне свой номер телефона, мистер Лестрейд? Звонить в такой шумихе бесполезно, но я смогу отправить сообщение.

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-08-16 00:07:58)

+2

10

Не такой уж дурой была Салли Донован, как могло показаться некоторым сумасшедшим расистам из Уголка Ораторов* Наоборот: природная наблюдательность и спокойный, логический склад ума делали ей карьеру в Ярде.
Неприязнь девушки бросалась в глаза, и сержант мгновенно среагировала, чтоб не сломать атмосферу. Она вместе со стулом тихо отодвинулась подальше от столика, сливаясь с ближайшей стенкой, и молча стала слушать. На вопрос о личности пострадавшего отрицательно покачала головой. Лестрейд понял правильно: ничего. Рано ещё, если кого хватятся, то после карнавала. Если только он за минуту до гибели, чуя угрозу, не звонил в службу спасения. Запрос она отправила, ждала ответа. Сделала ставки. 3/10, почти пустой номер. Что бы там он успел, умер да и все.
"Синее перо", вот так номер. Арабские сказки и Агата Кристи.
Салли в сказки в детстве-то слабо верила, а сейчас и вовсе разучилась; зато записи с камер наблюдения, теоретически, должны были увидеть любого джинна, пролетающего поблизости от места преступления.
Информации было очень мало, шеф страдал; девушка хотела привлечь его внимание.
Неуверенных в себе юных женщин, по наблюдениям Салли, к Лестрейду как магнитом тянуло. За его спокойствие и рассудительность хотелось спрятаться, годы придавали Грегу шарма, да и должность, что говорить, внушала уважение.

На стадии разговора "повторите ещё раз подробнее" Донован, не замеченная обоими, вышла на улицу, неподалёку от входа спугнула целующуюся парочку подростков, и медленно пошла вдоль тротуара, набирая знакомый номер.
⁃ Привеет. Что значит "повод"? Я разве соскучиться не могу по своему...старому другу?
В следующие 10 минут Донован наобещала собеседнику столько, что тот закрыл глаза на формальности и переслал ей всю затребованную наружку одним архивом. Салли уныло и наугад листала записи, соображая, по какой системе их отсматривать, чтоб быстрее.
Она вспомнила, что с утра ничего не ела, купила плитку шоколада и лениво жевала, примостившись на угол уличной скамейки.
Тут Салли увидела её. Это была женщина, кто бы сомневался, хотя рассмотреть лицо было трудно, по крайней мере, так сразу.
Главное-перья. Самый мерзкий костюм, который Салли видела на этом карнавале. Целая куча перьев. Удивительно, как это они из носа у неё не торчали.
Нашла перья. Сижу поблизости от кафе. Где вы?
Сержант отправила шефу смс. Он мог не услышать в толпе звонка или быть занятым разговором.

*Место в Гайд-парке, где каждый может высказать своё мнение публично

Отредактировано Sally Donovan (2016-08-21 17:03:27)

+2

11

Лестрейду не слишком нравилась идея, что девушка, которая по сути являлась свидетельницей, останется в одиночестве на месте преступления (весь Ноттинг Хилл, по его мнению, был местом преступления сейчас). Вдруг убийца ее заметил? На карнавале полно полиции, но одно убийство они уже пропустили, что мешает пропустить второе? Однако, выбирать не приходилось. Кроме синих перьев у них ничего не было. Они все также искали иголку в стоге сена.
- Хорошо, - наконец кивнул он. Похлопав себя по карманам пиджака, инспектор вспомнил, куда положил визитки, достал одну из внутреннего для Кейтлин. – Только, пожалуйста, просто сообщите мне. Не нужно ничего предпринимать. Это может быть очень опасно.
Грег записал контакты программистки и отпустил девушку, после чего заказал еще одно кофе, для Салли, и заплатил по счету.
Сообщение от Донован пришло как раз в тот момент, когда он выходил на улицу. Телефон теперь постоянно был у него в руке, чтобы не упустить новостей.
«Скоро буду», - набрал он на ходу, едва не столкнувшись с группкой молодых людей, уже, кажется, впавших в карнавальный транс и ничего не замечающих на своем пути.
Салли он нашел быстро и первым делом отдал ей бумажный стаканчик с кофе.
- Подумал, тебе не помешает. Покажи, что нашла.
Увидев запись, Лестрейд посмотрел ее пару раз. Синие перья были. И девушка явно торопилась покинуть переулок. Только где она спрятала пистолет? В таком наряде это не очень-то просто, как показалось Грегу, но проверить необходимо.
- Ориентировку передала? Нет?

+2

12

Заверив на прощание инспектора, что она будет очень осторожна, девушка приблизилась к дверям, но в последний момент передумала и двинулась вглубь торгового центра. От одной мысли, что опять придётся столкнуться с шумной толпой, её бросало в озноб. Шоппинг не был ею любим, наоборот, в обычное время Кэт считала его скорее неприятной жизненной необходимостью, но тут он стал для программистки настоящей отдушиной.
"Ну мне же надо купить толстовку взамен испорченной. Да и всю остальную одежду поменять неплохо бы - неспокойно мне в ней," - решила она для себя, проверяя наличие кредитной карточки в кармане. Всё было на месте.
Неторопливое хождение среди стоек с одеждой, какая-то ненавязчивая фоновая музыка, практически полное отсутствие покупателей (карнавал давал о себе знать) - всё это позволяло отвлечься, привести мысли в порядок и начать нормально думать.
"Синее перо. Было бы слишком просто, если бы мужчина имел в виду просто перо. У большинства танцовщиц были перья в костюмах, ориентир так себе,"- рассуждала она, перебирая одежду. Краем глаза заметив симпатичную модель джинсов, она подошла туда.
"Или, возможно, действительно в прямом смысле? Хотя, помню, читала, что птиц с синим оперением очень мало. Да перья у них на самом деле и не синие, это оптический обман из-за правильного падения света. Кстати, кого я из синих птиц знаю? Разве что голубую сойку да попугая, но они у нас не водятся... Убийца - орнитолог? Да нет, глупости..." - на поверку джинсы оказались очень странного покроя, что заставило девушку возмутиться: "Нет, серьёзно, на кого они шьют? На девиц с выдающимся животом и ножками-палочками?.. Ай, о чём я там думала? Да, перья...".
Девушка переместилась в брендовый магазин спортивной одежды и застыла у стены с обувью.
"А что, если это игра слов, и говорят не о птичьих перьях? Например, у убийцы при себе была синяя перьевая ручка, и жертва обратила на это внимание. Дааа, тоже сомнительным отличительный знак."
-Молодой человек! - окликнула продавца она. -Не могли бы Вы принести вот такие кроссовки двух размеров - 5.5 и 6.
-Синие?- переспросил юноша. - Есть эта же модель в розовом цвете.
-Синие, если можно,- кивнула девушка, снова погружаясь в мысли.
"И даже кроссы у тебя синие, Кейтлин,"- хихикнула она про себя.
-Ну как?
-Лёгкие, но шов натирает вот здесь.
"Лёгкие. Перья символизируют лёгкость, полёт, душу... А возможно, имелся в виду особый смысл? Вообще перья связаны с богами. У христиан перо - слово, молитва. А у языческих богов, можно сказать, атрибут. Та же Фрейя с её накидкой. Про древнеегипетских вообще молчу. Возможно, убийца связан с верой? Священник - глупо, можно прямо так и сказать, зачем мудрить. Языческий фанатик? Синее перо - неоязыческая организация?"
Кэт померила ещё пару кед, но и те ей не подошли. Девушка перешла к полкам с сумками.
"Тогда уж шаманская,"- она расстегнула приглянувшийся рюкзак.-"Вспомнить хотя бы индейские роучи - их носили шаманы и вожди. Да нет, это всё бред какой-то! Хм, а вот это я возьму..."
Удовлетворённо улыбнувшись, программистка прихватила рюкзак и отправилась на кассу. Тут же надев на плечи покупку, она продолжила свой поход. Следующий магазин привлёк её хлопковой одеждой. Девушка нырнула в мужской отдел, с упоением закопавшись в футболки.
"Может всё и правда просто? Человек перед смертью навряд ли стал бы передавать что-то иносказательно. Возможно, перо - рисунок? Что-то из нашей повседне..."
Додумать она не успела, взгляд выхватил невероятно красивую футболку - белую, со схематически изображёнными облаками, поверх которых было изящными буквами выведено "Enjoy your sky", а чуть ниже переливались всеми оттенками синего падающие перья. Девушка даже и не заметила, как добралась до кассы со своей будущей покупкой. Футболка отправилась в рюкзак, а Кэт - на улицу.
"А что, если убийца был в такой же майке, как эта? Торговый центр рядом с карнавалом, вот и он тоже купил? Сомнительно, но стоит отправить фотографию," - она остановилась у входа, чтобы достать своё приобретение. Девушка даже успела сделать снимок и написать комментарий в сообщении, когда маячивший рядом мужчина чем-то привлёк её внимание. Кейтлин даже не поняла, чем именно, лишь оторвалась от застёгивания молнии и обожгла мужчину пронизывающим взглядом. Он был на вид лет тридцати, нервный и даже суетливый - всё время крутил в руках телефон, видимо, ожидая звонка или сообщения, - невзрачный и незапоминающийся. Ростом чуть выше Кэт. Одет неплохо - рубашка цвета хаки с коротким рукавом, так называемая "оксфордская", чёрные джинсы. Причёска аккуратная. В целом - обычный, в меру модный современный мужчина.
-Алло? Да, я ждал твоего звонка. Уже иду.
Поднося трубку к уху, мужчина вскинул правую руку, и взору девушки открылось его запястье.  Чуть ниже того места, за которое держатся, измеряя пульс, у него темнела татуировка - тёмно-синее пёрышко.
Договорив по мобильному, мужчина направился к карнавальной толпе. Кейтлин, сбросив оцепенение, двинулась за ним, на ходу набивая новое сообщение для Лестрейда.

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-08-27 16:38:14)

+2

13

Донован схватилась за стаканчик обеими руками, кивнула с благодарностью, и выпила до дна. В горле пересохло, как наутро после приличной порции виски. Проклятая шоколадка! Лучше бы купила бутерброд с сыром.
Она нервно листала архив, нужное изображение мелькало, Салли несколько раз промахнулась, прежде чем справилась с сенсорной панелью смартфона.
Ругнувшись сквозь зубы, сержант помянула добрым словом кнопочные аппараты, поклявшись завтра выбросить свой в мусорный бак. Это еще ничего, но как он переключает мелодии будильника, паршивец, не узнал бы ни один детектив Ярда. Ставишь «Серенаду Солнечной Долины»,  а просыпаешься под «Go down Moses».
- Нет, -  отрывисто доложила Донован.
Можно было напомнить шефу, что из них двоих детектива – инспектора носит не Салли Донован, а Грегори Лестрейд. Кто бы принял ориентировку от сержанта. Посмеются ребята от души, это точно. Скажут, Салли белены объелась, команды раздавать патрулям. Не ее компетенция. Да и кого там искать? Таких «птичек» целая толпа. Лицо видно хуже некуда.
Бедный шеф, запарился совсем, что ему говорить. Он сам в курсе.

- Знаете что, у меня вид не солидный, - заявила Салли не без иронии, - лучше Вы сами, шеф.
Я подумала, может констеблей послать с фотографией по окрестным домам? Там старушки сидят, скучают, у окон. Камера смотрит с одной стороны, она в переулке вообще одна. Люди могли видеть еще что-то, связанное с этим  убийством, с другой точки. Ориентировка, я даже не знаю, будет от нее толк, или запутаемся еще больше. Сомневаюсь, что мы вообще  найдем убийцу.
Тут не карнавал, а целый курятник.

Отредактировано Sally Donovan (2016-09-04 21:31:33)

+2

14

Лестрейд бросил взгляд на Донован, в котором вполне открыто читалось все, что он думал. Сержант управляет констеблями, неважно, что не все эти констебли подчиняются ей. Произошло убийство, а значит, они все переходят под ее непосредственное командование.
Их задача состояла в обеспечение общественного порядка на карнавале. Они с ней не справились, и, следоватльно, теперь обязаны слушаться тех, кто знает, что с этим дерьмом делать.
На пререкания времени не было. Поэтому Грегори лишь вытащил наушники из кармана пиджака и подключил к телефону, ища нужный номер в адресной книге.
- Скинь фотку, - обращаясь к Донован, попросил инспектор. – Привет, это инспектор Лестрейд. О, да, карнавал в самом разгаре, ужасно шумно. Развлекаемся? Да уж. Тебе и не снилось. Прости, у меня тут труп, и времени в обрез. Передай всем фотографию, которую я скину, спроси у технарей, может быть, они смогут улучшить качество? Также скажи всем патрулям, чтобы обращали внимание на любое синее перо. Необязательно в костюме. Может, рисунок. Нет, никаких идей. Пока нет. О да, мечтаю. Знаю. Спасибо. Да, до связи, - сбросив звонок, Лестрейд набрал другой номер. - Что у вас? Какой калибр? На кой черт здесь рамки стоят? Да, вероятно, ты прав. Констебль Дарден еще рядом с тобой? Передай ему телефон, пожалуйста. Дарден, инспектор Лестрейд. Возьми кого-нибудь, сходите в ближайшие магазины, пройдитесь по этажам, окна которых выходят на переулок, побеседуйте с продавцами. Покупателей сейчас немного, возможно они что-то видели. Еще зайдите в дом там напротив. Опросите жителей. Докладывать мне или сержанту Донован. У тебя есть рация? Отлично. Мы будем на связи.
Салли как раз прислала фотографию, и, закончив второй разговор, Грегори выслал ориентировку в центр. Эта женщина со снимка нужна была ему срочно. Прятать пистолет ей было негде, разве что в своих шортиках, которые больше напоминали, пардон, трусики. Но она что-то видела, иначе бы не торопилась так быстро покинуть этот переулок.
Раздав указания, Лестрейд мог бы устроиться в ближайшей кофейне и дожидаться результатов, но сидеть на месте Грег никогда не умел. Должно быть поэтому, ему по-прежнему не грозило звание старшего детектива-инспектора.
Лестрейд убрал наушники, по-прежнему сжимая телефон в руке, боясь из-за шума пропустить новое сообщение или звонок.
- Пойдем, Салли, как твои знания арабского? И мои неважно.
Но уличных торговцев все же опросить следовало. А констеблей они за людей не считали, всячески пудря им мозги, поэтому здесь нужна была тяжелая артиллерия.
Пока они беседовали с пятым Саидом (с одними и теми же документами, но с разными фотографиями), патруль сообщил, что задержал трех похожих на ориентировку женщин. Всего лишь трех. То ли это было только начало, то ли фотография после работы мастеров графики оказалась настолько детальной.
Как бы то ни было, проверить стоило.
Но не успел инспектор сообщить Салли о задержании, как пришло сообщение от мисс Уилан.
«В пути», - написал Грегори, призывая Донован жестом следовать за ним. Пробираясь сквозь толпу, инспектор надеялся лишь на то, что Кейтлин не спугнет возможного преступника. Если это их подозреваемый, то у него с собой пистолет, а значит пострадать могут безвинные люди.

+2

15

Кейтлин врезалась в толпу. Теперь, когда у неё была цель, уворачиваться и проталкиваться было гораздо легче. Видимо, у девушки было настолько сосредоточенное лицо, что многие пропускали её без лишних слов.
-Пссс. Мисс, немного удачи не нужно? - раздавшийся над ухом голос был для неё абсолютной неожиданностью. Автоматически кивнув (а кому она не нужна?), Кэт хотела двинуться дальше, но тут же оказалась приподнята и заключена в чьи-то медвежьи объятия. Программистка забилась пойманной птицей:
-Пустите меня немедленно!!!
Ответом ей был дружный хохот, и всё тот же вполне дружелюбный голос заметил:
-Куколка, ты же сама согласилась.
Извернувшись, она оказалась лицом к лицу с высоченным, огненно-рыжим, парнем. В голубых глазах его мерцал хмельной огонёк, а компания друзей только подогревала.
-Перед тобой бравый ирландский парень. Один поцелуй, и удачи на неделю хватит! А если ещё и номерок оставишь...
Возможно, если бы она не преследовала преступника, Кейтлин и посмеялась, но сейчас времени на словесные перепалки у неё не было. А осознание того, что возможный убийца может скрыться из-за того, что одному недоумку захотелось пошутить, разозлило её до крайности. Девушка и так натерпелась за день, поэтому сдерживать эмоции сил не было совершенно.
-Feisigh leat! - рявкнула она. - Я сама ирландка! Сейчас так кулаком поцелую, челюсть хирург собирать будет! Пусти, feisithe пикапер!
Не ожидавший такой реакции парень чуть не уронил её, его приятели же заржали в голос, так, что легко перекрыли грохот музыки.
-Ой, мисс... Прости, не признал!- её тут же отпустили. - Но может всё-таки...
Кейтлин удостоила его своего самого тяжёлого взгляда, после чего молча развернулась, привстала на цыпочки, осматриваясь. С облегчением заметив, что подозреваемый не успел далеко уйти, она вновь ввинтилась в толпу, не обращая внимания на голоса за спиной.
-Что, отшили тебя, О'Брайан? Ты даже в Лондоне ухитрился наткнуться на свою! Неудивительно, что не признал, вот будь она рыжая! - издевательский хохот.
-Заткнись, collach cholaí! Ирландские девушки самые красивые! И рыжие! И не рыжие!-звуки обоюдных ударов. -Не то, что ваши английские кобылы!
-Чё ты сказаааал?!
-Парни, парни, не надо...

+2

16

- Да, арабский скоро учить придется, -  думала Донован. – Саиды по-английски не очень-то хотят вести беседы.
Двигаясь сквозь скопление народа, Донован недоумевала по поводу добровольных помощников полиции. Чем дальше, тем больше. Людям, точно, делать нечего, как бегать, подобно мартовским зайцам, за преступниками, хотя это дело профессионалов! Человек погиб, убийца, возможно, до сих пор с оружием разгуливает, но кого бы это останавливало.
Свидетельница, насколько поняла Салли, раньше шумные компании не любила, а тут как подменили человека. После такого случая, да с ее нелюдимым характером, бежала бы домой и ждала, когда вызовут в Ярд по делу. Что это она так рьяно подключилась к расследованию, нет ли здесь у нее своего интереса? Снова в голове Салли замелькали мысли о причастности леди к преступлению. Они зависли в пространстве на уровне «все может быть». Улики против ирландки отсутствовали. Сержант могла предъявить только свои подозрения, но, по понятным причинам, помалкивала. Донован передвигалась в толпе, держа в поле зрения спину Лестрейда.
Мельком сержант увидела драку каких-то разгоряченных парней, по всему, только что вместе пили и обнимались, теперь лица друг другу бьют. Как обычно. Есть сотрудники, которые здесь дежурят, это их работа.
Вскоре она увидела впереди и знакомый силуэт мисс Уилан, сосредоточилась на нем, и, когда уже была в двух шагах от девушки, оглянулась туда-сюда, ища глазами шефа.
Хорошие дела, потеряла, все-таки, начальство в толпе.

+2

17

Удар в ухо оказался совершеннейшей неожиданностью. В особенности, когда никого не трогаешь и просто бежишь себе за предполагаемым преступником. А тут прилетает оттуда, от куда меньше всего ждешь.
Лестрейд отскочил в сторону, но удержался на ногах. Ирландцы. Что б их. Это вечеринка только для горячих карибских парней, а не для забияк из Дублина. Впрочем, ирландцы устроят праздник и на пустом месте. Подерутся, помирятся и снова подерутся, а на следующий день, как ни в чем не бывало, отправятся в офис, чтобы вечером повторить культурную программу.
Ухо болело, а вместе с тем и начинала ныть вся голова. Кейтлин же, которую он заметил в толпе и за которой и пытался успеть, скрылась из виду. Как и Донован. Надо было выбираться из этого комичной ситуации. Но не успел он призвать драчунов к порядку, как кто-то врезался ему в живот и обхватил за пояс, вынося с поле боя в расступающуюся толпу.
Мать твою.
Грег замахнулся и ударил противника кулаком в область почек. Их веселая процессия замедлилась, но окончательно остановилась лишь как соперник выпрямился и врезал детектив-инспектору в солнечное сплетение.
- Драка, драка! – кричали повсюду. Где-то поблизости зазвучал свисток констебля, а Лестрейд отбивал все нелепые попытки нападения, пытаясь избавиться от крепкого ирландского костолома.
Мужчина повалил инспектора на землю, Лестрейд ударил его локтем в бок, но тот лишь прижал его щекой к грязному асфальту. Схватил за волосы, отчего Грег выругался. Но к счастью ирландец не успел познакомить его голову с мостовой более близко – кто-то попытался оттащить его в сторону, и ирландец вцепился сначала в брюки полицейского, а затем в ботинок. К счастью, брюки остались на нем. А вот ботинок исчез вместе с нападающим, и у Лестрейда не было времени разбираться с потерей. Он живо вскочил и сунул удостоверение под нос констеблю, который попытался его задержать.
- С дороги, - вскрикнул Грег.
Он снова бросился в толпу, уже не стесняясь расталкивать всех вокруг, не замечая, что ступает по дороге один ботинком и одним носком. Злоба переполняла его, поэтому почти пятидесятилетний инспектор летел вперед со скоростью спринтера из какой-нибудь части Африки.

+2

18

Иногда Кейтлин сама поражалась себе - как можно даже в самой неприглядной ситуации брать себя в руки и бежать кого-то спасать? Но горячая ирландская кровь требовала - вперёд! Если мы его упустим, сколько ещё людей погибнут, не успев даже прошептать "синее перо" напоследок?
И она мчалась, совершенно не замечая, что происходит вокруг, а в особенности - сзади. Краем уха она уловила чей-то радостный вопль:
-Сейчас вообще круто будет! Смотри, идут!
Эти слова заставили программистку напрячься и оглянуться в ожидании очередной подлянки. По улице шла организованная толпа - все с какими-то баночками, у кого-то были водяные ружья, белыми пятнами выделялись люди, одетые в дождевики. Мягко говоря, подозрительно, да?
-Ой-ёй-ёй,- только и успела выдохнуть Кэт. И началось.
В бутылках оказалась краска. Ружья были заправлены всё теми же боеприпасами. Люди вокруг завизжали, побежали, пытаясь увернуться от ярких струй, кто-то же наоборот - лез вперёд, в считанные секунды превращаясь в серо-буро-малиновое нечто. Туманным облаком людей обвивали клубы талька, порошок которого щедро сыпали весёлые участники карнавала.
По иронии судьбы Кейтлин обильно полили синей краской, и, с визгом отскакивая, она краем глаза заметила, что предполагаемого преступника толпа тоже не обошла вниманием - он радовал кислотно-зелёным колором.
Пересечь улицу она смогла лишь чудом. Неподалёку сквозь зубы матерился подозреваемый, безрезультатно пытающийся оттереть от рубашки пятна.
"Что-то не везёт сегодня моей одежде,"- отрешённо подумала девушка, уже не в силах ни переживать, ни ругаться. На неё вновь накатило бессильное безразличие, но времени зависать в прострации не было - махнувший рукой на испорченную рубаху преступник продолжил свой путь. Кэт встряхнулась - в фигуральном и в прямом смысле,- и двинулась следом, для отвода глаз купив у ближайшего (как удачно он попался на пути!) продавца что-то съедобное на палочке. Вникать, что это, она не стала - нервная система дороже.

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-10-26 20:36:45)

+2

19

Ветер шумел в ушах Донован, она неслась как свободная дикая кошка под  небом саванны. В свисте ветра ей почудился голос шефа, но Салли, гонимая вперед долгом и полицейским азартом, отмахнулась от наваждения и прибавила ходу.
Наконец сержант вычислила, за кем гонится мисс Уилан, и надо сказать, парню не позавидовала. Если он был настоящим преступником, то мисс, видно, твердо решила изловить его и шла четко следом, не собираясь отставать.
Донован только потирала руки. Наконец, хоть кто-то делал ее работу. Не сказать, чтобы всю, но если она его нагонит, а Салли – обоих их, то будет просто сказочно. Упаковать голубков, и расспросить, наконец-таки, что их связывает, и кто от кого бежал.
Дорогу пересекла толпа сумасшедших, которых, почему-то, в дни карнавала называют «веселыми выдумщиками». Краска полилась на головы и одежды всех вокруг, без разбора. Парень позеленел, девушке досталось содержимое из синей бутылки, а Донован, ухитрилась подставиться так, что теперь  ее пышная шевелюра была двух цветов – синего и зеленого.
За годы работы с Лестрейдом главным приобретением сама Салли считала свое практически безграничное терпение. Темпераментная, порой дерзкая и слишком прямодушная  темнокожая девчонка, она училась у шефа спокойствию в любой ситуации и упорству. Не каждый день приходилось сержанту носиться по Лондону и ловить преступников так, как сейчас, но вот – пришлось. Донован решила добежать хоть до самого центра Земли, если эти двое вздумают там спрятаться от полиции.
Мисс Уилан притормозила возле продавца восточных сладостей, и Донован притормозила чуть поодаль, радуясь передышке.
Смс Грегу набрала в секунду
Мы тележки со сладостями. Продавец в шапке с узорами – красный, желтый. Парень - зеленый
В спешке сержант набрала «сладкая тележка», любуясь несуразной фразой. Отправила. Шефу нужны ориентиры, а то опять потеряется.

Кстати, где это он? Тут только до Салли  дошло, что она находится очень близко от обоих, и можно было бы уже закончить погоню задержанием, будь инспектор поблизости. Одна не справится, как ни храбрись, руки у сержанта всего две.

Отредактировано Sally Donovan (2016-10-30 01:32:13)

+2

20

Как бы то ни было, годы брали свое. Дыхание быстро сбивалось, а колени напоминали о себе тупой болью. Стоило кому-нибудь крикнуть ему вдогонку «эй, дедуля, куда спешишь», и он ляжет прямо там, где будет находится.
Так, Лестрейд, возьми себя в руки. Ты можешь, потому что раньше мог, и не так уж ты и стар. И очень даже еще ничего.
В каком-то смысле.
Но дабы доказать инспектору обратное, проведение послало на его голову молодых людей с ружьями, заправленными краской. Комедия должна была продолжаться, пока кому-то это будет угодно.
И время словно бы замедлилось, когда он почувствовал ни с чем не сравнимый, едва ощутимый удар по макушке. Рука взметнулась к затылку. И уже спустя растянувшееся в пространстве и времени мгновение Лестрейд лицезрел свои покрытые красной субстанцией пальцы. И все могло быть печально, если бы не было краской.
Для того, чтобы достигнуть этой мысли, Грегори пришлось подумать, подумать еще раз, и наконец понюхать испачканные пальцы.
После чего он медленно развернулся и грозно уставился на своего обидчика, который под его взглядом слегка съежился, стараясь занимать поменьше места и стать как можно более незаметным.
Лестрейд добрался до него в три шага, отобрал ружье и наставил его на чуть подрагивающего парня. Тот вздернул руки вверх и с мольбой взглянул на оскорбленного полицейского.
- Пожааааалуйста, не наааадо.
Грег внезапно увидел себя со стороны. Взъерошенный, грязный и невероятно взбешенный мужик держит на мушке игрушечного ружья вчерашнего подростка. Да, инспектор, тебе есть чем гордится. Нагоняешь страх на тех, кто еще недавно сосал материнскую грудь.
Лестрейд в сердцах плюнул, путем титанических усилий снял палец со спускового крючка, а после отправил ружье на асфальт, где и выпустил на нем весь пар, раздавив баллон. Все содержимое оросило дорожное покрытие, его брюки, один ботинок и носок, а также одежду близ стоящих. Игроки краской, ошеломленные проявленной к их товарищу жестокостью, замерли и опустили свое оружие.
Лестрейд набрал в легкие воздуха, чтобы высказать им все свое негодование, но в этот момент телефон громко звякнул, сообщая о пришедшей смс-ке. Донован. Надо спешить.
Грег снова бросился в погоню. Второе дыхание открылось как всегда очень вовремя.
Чуть притормозив рядом с сержантом, Лестрейд мотнул головой в сторону Кейтлин и маячившего впереди преступника.
- Что стоим, вперед, - как будто дело было не в нем, скомандовал инспектор и уже более спокойным шагом направился к преступнику.
Главное, чтобы не начал стрелять в толпе. А значит не стоит его провоцировать. Желательно застать врасплох.

+2

21

Интуитивно оглянувшись, девушка увидела полицейских. Фух, всё нормально. Инспектор и его напарница обратили внимание на подозрительного мужчину и теперь идут по следу, а тихая программистка с чувством выполненного гражданского долга может прекратить эти шпионские игры и отправиться домой. Впрочем, некие сомнения у Кейтлин сохранились. Что, если сотрудники Ярда не заметили "зелёного человечка", а идут исключительно за ней? Да, в моменты сильного нервного напряжения у Кэт проявлялась эта дурацкая черта - она начинала считать окружающих недалёкими. Причём совершенно искренне за них переживала. Обычно это происходило на всякого рода защитах работ, когда она принималась рассказывать слушателям каждый шаг своего исследования, даже самый простой, максимально разжёвывая и часто повторяясь.
"Подойти к ним открыто и сказать? Разве это не будет подозрительно?"
Кейтлин достала из кармана мобильный, медленно двигаясь за подозреваемым.
Передо мной молодой мужчина, облитый зелёной краской. У него татуировка.
Отправляя смс, она зашла за поворот, сделала несколько шагов вперёд, пока не поняла, что мужчина, шедший всего пару секунд назад перед ней, пропал. Девушка остановилась, попыталась оглянуться, но...
-Не рыпайся,- в её затылок упёрлось холодное дуло. - Сейчас медленно разворачиваемся и встречаем твоих друзей.
Девушка исхитрилась на миг оглянуться, за что получила лёгкий, но болезненный тычок в затылок.
-Кому сказал, не рыпайся!
Подозреваемый стоял от неё на расстоянии вытянутой руки. Оружие слегка подрагивало в неопытной руке, царапая затылок девушки и заставляя мысли проноситься с поистине феерической скоростью.

Будто наяву Кейтлин увидела ту тренировку. В тот день старший ученик, в прошлом занимавшийся рукопашным боем, заменял тренера, поэтому занятие в значительной мере было посвящено именно самообороне. Учились, как надо себя вести, если нападающий вооружён ножом. В конце старший ученик лично проверил, как каждый усвоил материал. Кэт к тому моменту уже была одной из старших в их детской группе, видимо, поэтому Ник решил посмотреть, как она поведёт себя в неожиданной ситуации. И вместо того, чтобы изобразить лезвие ножа, приставленное к её боку, палец парня ткнулся в затылок девчонки, вынуждая ту импровизировать.
"-Ник, а что я всё-таки должна была сделать? - спросила она после тренировки.
-Первым делом, разумеется, уйти с линии огня. Убедить нападающего, что ты неопасна, уклониться, а потом уже атаковать. В общем и целом ты повела себя верно - только достаточно рискованно."

Девушка уронила телефон, медленно подняла руки и практически простонала:
-Не убивайте... Пожалуйста, не убивайте... Хотите, на колени встану?..
Чуть выдвинув вперёд опорную ногу, она начала медленно наклонять голову, будто смотрит под ноги, чтобы и правда рухнуть на землю, вслед за головой пошёл корпус...
-Стой смирн...- только и успел рявкнуть преступник, рука девушки в то краткое мгновение, когда голова была склонена достаточно низко, поднырнула под рукоятку пистолета, не выбивая, но подкидывая запястье нападающего вверх и оставаясь защищать затылок. Кроме того, это позволило программистке оглянуться и точно рассчитать направление. Прозвучал выстрел, но пуля лишь чиркнула по стене. Девушка этого не видела, движения её были одной плавной связкой - стоило верхней части тела пойти вниз, а руке ударить, как левая нога впечаталась в солнечное сплетение негодяя, попутно, похоже, ломая ему пару рёбер. Такого сильного двит-чаги*, да ещё и без разворота, у Кэт никогда не получалось.
Оружие выпало из обессилившей руки и поскакало по мостовой, а Кэт развернулась к согнувшемуся от боли противнику. Следующая связка была доведена до автоматизма - с помощью нэрё-чаги* повалить склонившегося в попытках вдохнуть воздух мужчину на землю, упасть рядом на колено, добивающий удар кулаком.
-Нокаут,- выдохнула она, отползая к стене и приваливаясь к опоре спиной. На всё про всё у неё ушло не более семи секунд. Бывших мастеров не бывает, верно?

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-11-05 22:05:19)

+2

22

В толпе, как из табакерки выскочил, появился шеф. «Да тебе везет, Салли», - подумала она, но было в этой мысли что-то ироническое. Она прищурила глаза, чтобы лучше видеть, Грега и расширила их от удивления. Лестрейд пробирался к парочке параллельным курсом, сержанта не видел, но сам выглядел как всклокоченный кот после драки.
Детектив – инспектор не попадался ей на глаза в таком виде, да и остальному Ярду – тоже. ------   
-Хороший костюмчик для карнавала, подчиненные и не узнают сходу, - продолжала иронизировать Салли про себя, и тут заметила, что Лестрейд прихрамывает на одну ногу.
«Ранен?? Ай да шеф, уже успел вляпаться в неприятности, оставила без присмотра на короткое время, и вот пожалуйста». У Салли тревожно забилось сердце. Она решительно двинулась через толпу, пробивая себе дорогу локтями, и помогая ругательствами на языке этнической родины. Это единственное, что она помнила, из всего словарного запаса предков.
Подойдя ближе к шефу, она заметила причину хромоты: на ноге Лестрейда красовался один башмак, на другой- носок, когда-то имевший белый цвет.
Салли мысленно сплюнула себе под ноги от досады.
Сержант повертела головой туда-сюда, но парень и девушка, которая шла за ним, за которой шли они с шефом; пропали.
Сегодня для Ярда явно не шоколадный день выдался. Если сбегут, вот это будет уже не так смешно, как Грег без одного ботинка.
- Вперед-то вперед, только, шеф, что-то смущает, а именно, отсутствие сладкой парочки в поле зрения. Вы их видите? Я - нет.

+2

23

Стоило притормозить, как второе дыхание закрылось. Левый бок кололо и жгло огнем, а дышать было тяжело. Нет, так не пойдет. Он еще не так уж стар. Придется покончить с пончиками, пивом и всеми вкусными закусками. Пора начинать бегать по утрам, зря что ли он купил спортивный костюм и кроссовки. Семь лет назад.
Давай, Лестрейд, ты можешь.
Пробираясь сквозь толпу, Грег надеялся сработать на опережение, но Кейтлин с подозреваемым внезапно растворились. Лестрейд остановился, крутанувшись на месте, пытаясь обнаружить их в толпе. Как раз в этот момент и прозвучал выстрел, заставив инспектора инстинктивно нагнуться. Люди в панике сначала затихли, а затем с криками бросились в рассыпную, толкаясь и сбивая друг друга с ног. Слишком живы в памяти оказались новости, свидетельствующие о том, что мир вокруг совсем не так безопасен, как мог бы показаться.
Те, кто выстрела не расслышал за остальным шумом, просто попытались расступиться в стороны, не понимая, что происходит.
Констебли были поблизости, но совершенно растеряны, не зная, что делать с разбегающейся толпой.
Грегори успел заметить, как Салли оттолкнули в сторону. Он вовремя поймал сержанта за локоть, не дав ей упасть на мостовую. Они оказались в эпицентре исхода диких неконтролируемых и перепуганных «животных», не разбирающих пути.
- Спокойно! Сохраняйте спокойствие! Все под контролем! – крикнул Лестрейд, но его слова потонули в гуле. Он махнул ближайшим полицейским в форме, чтобы немедленно оцепили окружающее пространство и успокоили людей, пока паника не охватила всех празднующих и не принесла новых жертв.
Выстрелов слышно больше не было, и Лестрейд бросился за угол, повторяя каждому встречному, что поводов для волнений нет. 
Он боялся, что опоздает. Что Кейтлин или кто-то еще ранен или убит.
В его голове уже звучали несдержанные яростные интонации босса: «непрофессионально, недопустимо. Ты идиот, Лестрейд!»
И то верно. Ситуация полностью вышла из-под контроля.
И если кто-то еще пострадает, если чья-то жизнь по-настоящему подвергнется опасности, винить в этом стоит только себя.
Но не время придаваться пораженческим настроениям. Следует оценить ситуацию без лишних эмоций.
Лестрейд забежал за угол и остановился как вкопанный, уставившись на тело на земле. Так, значит.
Он хмыкнул и выхватил платок из кармана, встряхнул и аккуратно поднял оружие с земли, установив его на предохранитель. Передав пистолет подоспевшему констеблю, Грег вытащил наручники и присел рядом с поверженным мужчиной, надел их на него, на всякий случай, придавив его коленом к земле.
- Вы в порядке? – бросив обеспокоенный взгляд в сторону Кейтлин, спросил инспектор. – Не ранены?

+3

24

После короткого боя появилось ощущение, что кто-то нажал кнопку вкл/выкл, и программистка потеряла возможность двигаться. Окружающий мир отдалился, затуманился, отступил на задний план, и девушка просто не могла вести счёт времени. Нападающий всё так же неподвижно лежал, пребывая в глубокой отключке, но вызывая у неё опасения.
"Я его случайно не?.. Да нет, нет, бред, не могла я его убить!.. Фух, нет, дышит же..."
Ей казалось, что прошло пару часов, пока не появился инспектор, хотя на деле - всего несколько минут. Шоковое состояние, когда всё как-то сразу навалилось, а сил на то, чтобы биться в истерике, просто нет. Вновь пробудивший здравый рассудок начал нашёптывать Кейтлин всё, что он думал по поводу её безумного геройства, повергая и так усталую девчонку в пучину раскаяния.
Голос Лестрейда заставил ирландку сфокусировать на нём взгляд и чуть растеряно качнуть головой. Слова путались даже в мыслях, заставляя её произносить всё медленно, чуть заговариваясь:
-Мистер Лестрейд... Простите меня, пожаст... пожалуйста. Я была так невни... невни... невнимательна. Так безответственно себя повела!
Она опустила голову, как провинившаяся школьница. Хорошо играть в сыщиков, искать улики, строить догадки. Но уворачиваться от пуль - не самое весёлое занятие. А если бы не повезло? А если бы пуля всё-таки кого-нибудь убила? Спасительница человечества, чтоб тебя...
Тихий стон очнувшегося преступника заставил её вздрогнуть и вновь принять очень виноватый вид.
-Не давите на него, пожалуйста, так сильно,- попросила она инспектора. -Я... я не сдежр... ох, ну что же я... не сдер-жи-ва-лась, когда била, поэтому его бы показать врачу...
Где-то из глубин сознания выскользнула одинокая мысль "но ведь победителей не судят!", в тот же миг задавленная сознательной девушкой. Странное ощущение - вроде бы и сделала всё верно (относительно, жертв же нет), а всё равно так пакостно на душе... Кейтлин вздохнула и тоскливо произнесла:
-Кто-нибудь... Я тут телефон уронила... Поищите, пожалуйста!..
Она очень сильно нуждалась в поддержке - не каждая нервная система выдержит столько событий за один день.
"Боже, даже встать не могу... И как я домой добираться буду?.."

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-11-12 22:56:59)

+1

25

Лестрейд пожил достаточно, чтобы прийти к мысли, что не все в этой жизни можно контролировать. Например, та же толпа. Как среди всего этого нагромождения звуков, существующих в одном пространстве в одно время, они выделили хлопок, в миг превративших их из почти разумных молодых людей в перепуганное стадо овец? Это же почти невозможно. Но один побежал, второй побежал за ним, и вот события развиваются со скоростью внезапно нагрянувшей на перенаселенную долину лавины, потому что следующим предстоит за мгновение решить, будут ли они пытаться разобраться, что же на самом деле произошло, или же спасать свою жизнь. Процессы эволюции неокончательно стерли с лица земли чувство самосохранения, и в любой опасной ситуации человек мог либо бежать, либо дать отпор обстоятельствам. Первое по статистике оказывалось более предпочтительным, чем второе. Поэтому и в этот раз все пошло по самому драматичному из сценариев.
Но этот первый или эти несколько первоначальных человек, которые услышали звук выстрела, они же смогли определить, что он может нести за собой смертельную опасность, а значит сталкивались с оружием и производимым им шумом раньше. Хорошо бы их найти и допросить.
Найти и допросить. Легко подумать, почти невозможно сделать.
Да и откуда вообще такие сложные многостановки в мыслях? Похоже у Шерлока научился, мир праху его, тот говорил, что по капле воды можно доказать существование океана. И мог же, но для Лестрейда это оказывалось недостижимым.
Мир инспектора был куда более прост. В его мире каждый человек выбирал как поступить в той или иной ситуации. Взвесив ли все за и против, или же просто ткнув пальцем в небо, но люди либо поступали хорошо, так, чтобы никто не пострадал, либо плохо, вплоть до человеческих жертв.
Вот и все.
Черное и белое. Никаких оттенков серого. БДСМ вообще не его тема.
Лестрейд удивленно посмотрел на Кейтлин, не понимая, что такого она могла сделать с преступником, однако же, колено убрал и попросил констебля, ошивающегося рядом, немедленно вызвать две скорые. Одному требуется медицинский осмотр, а второй оранжевый плед (плевать, что лето) и чашка чая. Кстати за последней констеблю лучше метнуться самому. И хорошо бы, чтобы это был ирландский кофе. Или чай с секретной добавкой.
Преступник был оставлен на попечение полицейских, пистолет отправлен на срочную экспертизу, а инспектор присел рядом с Кейтлин, высматривая скорую, которая должна была появиться в конце, оцепленного для проведения карнавала, переулка.
В такие моменты в голову приходят одни банальности. Типа, «вы не могли поступить иначе, но, пожалуйста, больше никогда в жизни так не делайте», «надеюсь, вашей жизни больше не будет угрожать опасность, я бы поостерегся на месте плохих парней с вами сталкиваться», «вы молодец, все нормально».
Но вместо этого, Лестрейд коснулся ее пальцев, покоящихся на тонком колене девушки, и легонько их сжал.
- Ваш телефон, мисс, и ваш кофе, - известил услужливый констебль, отдавая ей смартфон и оставив напиток в бумажном стаканчике на земле рядом с ней. – Инспектор, мы нашли ваш ботинок, - также радостно сообщил молодой человек.
- Ну слава богу, - в тон ему воскликнул Грег. Он и забыл, как нелепо сейчас выглядит. Дождавшись, когда юноша уйдет, инспектор повернул голову к Кейтлин и ободряюще произнес. – Все хорошо, все закончилось.

+1

26

Салли еще помнила, как бежала вслед за шефом через толпу, по пути выкрикивая успокоительные фразы ошалевшему людскому потоку. Что-то там про отсутствие опасности и сохранение спокойствия. Сержант не запомнила точно.
Самое плохое - вот сейчас Донован ничего сделать не могла. Вообще. Что там впереди? Труп девушки? Труп парня? Случайного олуха из толпы, высунувшего голову не в то время и не в том месте?
Да сколько же ей бегать, что за день такой сегодня? Донован от всей души, мысленно взвыла, пробормотала ругательства, и успокоилась. Что сделаешь, если работа у нее такая.
Тут шеф затормозил. Она чуть не уткнулась носом в спину Лестрейда, тряхнула головой и из-за плеча шефа узрела странную картину – лежащего на земле парня и ту девицу над ним. В позе крылатой богини Ники, только что отделавшей по полной попавшегося под руку титана*
Девушка чувствовала себя до того скверно после своих ратных подвигов, что Донован, наконец-то, стало ее жалко.  Пришлось отдать титана на растерзание подъехавшим медикам, а девице вручить в качестве приза за храбрость чашку кофе и оранжевое одеяло.
Салли автоматически выполняла какие-то поручения начальства и раздавала их подоспевшим констеблям, но когда наступила секундная передышка, она не выдержала.
- Шеф, а есть версии, что тут произошло, кто этот парень, и кого отправил на тот свет убийца? Я, знаете, начинаю нервничать, когда не вижу концов, точащих из клубка.

*

Богиня победы Ника, в греческой мифологии. Считалось, что она помогала Зевсу бороться с титанами и гигантами.

Отредактировано Sally Donovan (2016-11-28 00:09:51)

+2

27

Кажется, никто не собирался её ругать. Такой простой жест - слегка сжать ладошку,- но такой искренний.
Кейтлин опустила телефон в карман и тупо пронаблюдала торжественную передачу ботинка. Наверно, это была забавная сцена, но девушка не нашла в себе сил даже на тихий смешок. Машинально выпила кофе, принесённый констеблем, практически залпом, не чувствуя вкуса. Слова Лестрейда заставили её всё же слабо улыбнуться и ответить:
-Спасибо.
"Если бы у меня был такой отец..."- сама собой вылезла непрошеная мысль. Нет, отношения с родителем у девушки были ровные и даже в какой-то мере доброжелательные, но всё же несколько формальные. В психологии говорится, что ребёнку для нормального развития  в период взросления необходимы оба родителя, отсутствие кого-либо из них очень серьёзно скажется на психике и породит кучу комплексов (чего у девушки хватало в избытке). Да и просто ощущение поддержки отца, знать, что если тебя кто-то обидит, папа заступится  - этого у Кэтти никогда не было. Мама... А что мама? Она - самая лучшая! И она всегда помогала и защищала, но мама - это другое.
"Блин, а ведь когда мои фотографии всплывут в новостях в интернете, мама испугается!"
Кутаясь в одеяло и принимая ещё одну кружку с кофе от напарницы инспектора, Кэт неосознанно поблагодарила ту, сама же погрузившись в размышления - что стоит говорить маме, а что лучше умолчать или преподнести с иного ракурса. Отхлебнув из чашки, программистка впервые за день хихикнула и пошутила, впрочем, не ожидая реакции от окружающих:
-Кажется, у меня сегодня вместо крови в организме должен течь кофе,- и лёгкий привкус виски был объяснением такому поведению.
Замечание Донован оторвало её от своих мыслей и показалось девушке вполне обоснованным. Несмотря на разбитость и пережитые приключения, Кэт всё же тоже было интересно. Тем более, сейчас туман немного отступил от её сознания, и Кейтлин хотелось бы занять свою голову обдумыванием интересного рассказа, чтобы не скатиться в очередной приступ самокопания и истерии. Пореветь можно и дома, за закрытыми дверями, а сейчас - не место и не время.

Отредактировано Caitlin Whelan (2016-12-02 01:51:38)

+1

28

К месту стягивались журналисты, еще недавно освещавшие веселый карнавал, а теперь переключившиеся на криминальную хронику. Констебли, оцепившие место, старались всеми силами сдерживать их активность: «пресс-конференция будет позже, нет повода для беспокойства», но писаки есть писаки. Они хватаются за любой информационный повод и вгрызаются в него всеми своими двухсот восьмьюдесятью зубами, расположенными в шесть рядов.
Инспектор завязал шнурки на ботинке и поднялся, продолжая слушать то, что говорила его собеседница по телефону. Ему принесли мокрое полотенце, чтобы он мог хоть немного привести испачканный краской затылок в порядок.
Скорая прибыла, и задержанному начали оказывать медицинскую помощь.
Постепенно хаос уступал место упорядоченной действительности, с которой куда комфортнее было иметь дело.
Грег поблагодарил коллегу, давшую ему ценную информацию, и положил трубку. Теперь ему было, что ответить Салли:
- Через пару часов экспертиза установит был ли произведен смертельный выстрел из пистолета, что мы нашли у этого парня. Убитого звали Фрэнк Саммерс. Мелкий наркодиллер. При нем была небольшая партия дури. Та девушка с синими перьями, которую мы видели на камерах, оказалась его последней клиенткой. Компьютерщики сейчас работают с записью, чтобы мы могли подтвердить ее личность, и отпустить всех остальных дам, пока они не обвинили нас в незаконном аресте.  Вероятная причина убийства – Фрэнк попытался сбыть товар на чужой территории. Коллеги из управления по борьбе с незаконным оборотом наркотиков подтвердили, что его точка располагалась в другом месте. Личность задержанного пока еще устанавливается. Информация ожидается в самое ближайшее время. Как бы то ни было, констебли будут тщательно проверять всех, кто прибывает и покидает карнавал вплоть до его окончания. Но я уверен, что с помощью Кейтлин, мисс Уилан, мы поймали нашего убийцу.
И, ура-ура, нас ждет куча бумажной работы. Зато бегать больше не придется.
Дело можно считать закрытым. Честь Скотланд-Ярда, как обычно, посрамлена лишь на половину.

Отредактировано Gregory Lestrade (2016-12-04 12:23:07)

+1

29

Девушка почувствовала лёгкое разочарование.
-Так значит татуировка у того мужчины - простое совпадение?
"Ещё один щелчок по твоему любопытному курносому носу, Кейтлин."
Увидев, как вокруг вновь собираются назойливые журналисты, она тихо застонала и попыталась с головой завернуться в плед, но вовремя одумалась и попросила:
-Можно меня домой отвезти? Боюсь, подземку я сейчас не осилю.
Прорываться через толпу "акул пера" вторично было чуть легче, учитывая заботливых работников Ярда. Уже садясь в полицейскую машину, она вздрогнула - мобильный взорвался бодрым мотивом в стиле ирландского паб-фолка. Кэт покраснела и судорожно полезла в карман, стараясь успеть до начала текста - песенка была хулиганская и откровенно расистская. В обычное время она невероятно забавляла программистку, но сейчас подобное было несколько неуместно. Натерпевшийся за день смартфон, казалось, мстил хозяйке, упрямо выскальзывая из пальцев. Наконец, укротив прыткую технику, девушка бросила взгляд на ярко горящий экранчик и, глубоко вздохнув, прислонила трубку к уху.
-Да, пап, привет.
-Дочь, мне тут в сети попалась новость о карнавале. И некой мисс Уилан,- отец сделал многозначительную паузу.
"Интернет - зло. Когда только успели?.."
-Так получилось,- хмуро отозвалась Кейти, захлопывая дверцу. И уже обращаясь к человеку, занявшему место водителя: - Кэнонбери, будьте добры. Можно просто к станции "Хайбери и Ислингтон", я оттуда дойду.
-И что, в тебя и правда стреляли? - с интересом спросил родитель на том конце провода.
-Маме только не говори.
Отец был неплохим человеком, Кейтлин никогда этого не отрицала. Просто он был для неё чужим.
-Разумеется! Я горжусь тобой, милая! Ладно, держись там, приходи в себя. Пока-пока!
-Пока,- кисло выдавила девушка, нажимая кнопку отбоя. - И вот так всю жизнь. Держись там,- пробубнила себе под нос, тупо уставившись в окно. -Держусь. Куда ж я денусь?..
Оставшееся время в дороге она продремала, временами вздрагивая, просыпаясь и приникая к стеклу, чтобы в очередной раз убедиться, что до любимого тихого райончика ещё ехать и ехать. Наконец, показались знакомые улицы. Несмотря на слабое сопротивление, Кэт довезли прямо до дома. Она вежливо поблагодарила, попрощалась и вышла из машины, постаравшись не хлопнуть дверью слишком сильно. Август выдался тёплым, но Кейтлин, казалось, и не чувствовала этого, устало кутаясь в толстовку.
Войдя домой, она машинально скинула кроссовки, бросила рюкзачок прямо посреди прихожей. Лестница на второй этаж показалась ей бесконечной. Наконец, устало упав на диван, она снова достала телефон и потянулась к ноуту, покоящемуся в спящем режиме на маленьком кофейном столике. Номер набрала машинально и, дожидаясь ответа, пробежала пальцами по клавиатуре.
"Чтоб я ещё хоть раз послушала твои советы!" - отправилось письмо знакомому.
"А чего такое, тебе не понравилось?" - последовал незамедлительный ответ того, видимо ещё не читавшего о её приключениях. Кейтлин уже собиралась набить длинное цветистое послание, но голос в трубке её прервал.
-Алё, Кить, с тобой всё хорошо?
С души свалился камень, а к горлу подкатил предательский комок.
-Я в порядке. До вас ведь уже дошли новости?.. Мам, я тебя люблю.

+1


Вы здесь » Sherlock. One more miracle » Flashback » *The Notting Hill Carnival